Cada porción de té o café probióticos contiene al menos mil millones de unidades de probióticos vivos. (Foto: Fuente externa).

Investigadores de la Universidad Nacional de Singapur, (NUS), han creado nuevas bebidas probióticas amigables con el intestino, una buena noticia para los que necesitan una taza de café o de té para empezar el día.

Singapur—Bajo la supervisión del profesor asociado Liu Shao Quan, del Departamento de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de la Facultad de Ciencias de la NUS, dos estudiantes de doctorado que trabajaron en el proyecto afirman que sus bebidas tienen un gran sabor y se pueden almacenar refrigeradas o en la habitación en temperatura durante más de 14 semanas sin comprometer su viabilidad probiótica.

Los portadores de probióticos tradicionales como los yogures y las leches cultivadas son productos lácteos. El aumento del veganismo, junto con problemas de salud comunes como la intolerancia a la lactosa, el colesterol alto y las alergias a las proteínas lácteas, han estimulado la tendencia en alimentos y bebidas probióticos no lácteos.

«El café y el té son dos de las bebidas más populares en todo el mundo, y ambas son infusiones a base de plantas. Como tales, actúan como un vehículo perfecto para transportar y entregar probióticos a los consumidores. La mayoría de las bebidas probióticas de café y té disponibles comercialmente no están fermentadas.»

«Nuestro equipo ha creado una nueva gama de estas bebidas utilizando el proceso de fermentación, ya que produce compuestos saludables que mejoran la digestibilidad de los nutrientes al tiempo que retienen los beneficios para la salud asociados con el café y el té «, explicó el profesor de Assoc Liu.

Un nuevo té probiótico
Para crear el nuevo té probiótico, la Sra. Wang Rui, estudiante de doctorado de NUS Food Science and Technology, agregó nutrientes a una infusión de té, seguida de una cuidadosa selección de probióticos específicos. La mezcla de té se deja fermentar durante dos días, después de lo cual está lista para beber.

En este proceso se puede utilizar cualquier tipo de té elaborado, y durante todo el proceso de fermentación, el sabor original del té se conserva en gran medida, con la introducción de notas afrutadas y florales.

«El té probiótico sabe a té de frutas con un poco de acidez y una sensación en el paladar similar al té original. Los bebedores pueden agregar edulcorantes y leche, o crema, según sus preferencias», dijo la Sra. Wang.

Muchos beneficios para la salud del té, como sus propiedades antioxidantes o antiinflamatorias, se han relacionado con su contenido de moléculas de «polifenoles».

Al utilizar el proceso de fermentación patentado, se retiene el contenido de polifenoles del té y se produce un agente antibacteriano adicional, el fenilactato, después de la fermentación. La bebida también contiene probióticos vivos que promueven la salud intestinal.

Un nuevo café probiótico
Otra estudiante de doctorado del Departamento, Alcine Chan, creó un nuevo café probiótico agregando nutrientes especialmente seleccionado al café preparado, seguido de probióticos cuidadosamente seleccionados.

La mezcla de café se deja fermentar durante un día y se coloca en el refrigerador después de la fermentación probiótica. Después de este proceso, el café probiótico frío está listo para beber. Se puede agregar azúcar y leche antes del consumo si se desea.
«La formulación es complicada, especialmente en relación con el tipo y la cantidad de nutrientes agregados y la combinación de probióticos.»

«No todos los tipos de probióticos pueden crecer en las infusiones de café. Agregar muy pocos nutrientes no permitirá el crecimiento de los probióticos, mientras que agregar demasiados nutrientes dará un sabor desagradable «, compartió Chan.

Chan elaboró varios prototipos del café probiótico, y el sabor varía entre cada uno, pero todos conservan el sabor distintivo del café. Ella explicó: «Algunos de los cafés probióticos dan una acidez mejor equilibrada, algunos dan una mejor sensación en el paladar, otros tienen sabores ahumados más profundos y algunos pueden retener mejor el sabor del café después de un almacenamiento prolongado».

El contenido de cafeína se retiene, por lo que las personas que consumen café para obtener cafeína aún pueden obtener su dosis. El café probiótico también mantuvo el contenido de ácido clorogénico, que se ha relacionado con muchos de los beneficios para la salud del café.

Refinar recetas y planes de comercialización
Cada porción de té probiótico y café probiótico contiene al menos mil millones de unidades de probióticos vivos. Esta es la cantidad diaria recomendada por la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos.

Ambos estudiantes de doctorado están refinando sus recetas para mejorar el sabor de las dos bebidas. El equipo de NUS también ha presentado una patente para la receta de café probiótico y espera colaborar con socios de la industria para comercializar la bebida.