La exposición a tales contaminantes del aire puede comprometer la función pulmonar y aumentar el riesgo de muerte por el virus. (Foto: Fuente externa).

El aire contaminado en espacios cerrados de autobuses, trenes y metro fomenta la transmisión del virus.

Londres, Reino Unido–El análisis de la contaminación del aire, los casos de COVID-19 y las tasas de mortalidad en Londres demuestran una conexión entre el aumento de los niveles de dióxido de nitrógeno (NO2) y partículas (PM2.5) y un mayor riesgo de transmisión viral.

Los científicos de las universidades de Birmingham y Cambridge dicen que esto muestra que la contaminación del aire podría usarse como un indicador para identificar rápidamente las partes vulnerables de una ciudad como Londres, informando las decisiones de suspender o reducir la operación de autobuses, trenes y metro.

Los investigadores han publicado sus hallazgos en Science of The Total Environment, destacando que el uso del transporte público en el Reino Unido durante un brote pandémico tiene un riesgo seis veces mayor de contraer una infección respiratoria aguda.

Los municipios de la ciudad con acceso a las estaciones de intercambio subterráneas de Londres también tienen tasas de casos de pandemia más altas, ya que los usuarios están expuestos a un mayor número de personas en comparación con las estaciones intermedias.

El autor del informe, el Dr. Ajit Singh, de la Universidad de Birmingham, comentó: «La exposición a corto plazo al NO2 y PM2.5 está significativamente relacionada con un mayor riesgo de contraer y morir por COVID-19. La exposición a tales contaminantes del aire puede comprometer la función pulmonar y aumentar el riesgo de muerte por el virus.

«Los niveles de PM2.5 en el aire en el metro de Londres durante el verano son a menudo varias veces más altos que otros entornos de transporte como el ciclismo, los autobuses o los automóviles.

Recomendamos una estrategia que adapte el nivel de actividad de transporte público en ciudades como Londres de acuerdo con COVID-19 vulnerabilidad basada en los niveles de contaminación del aire en toda la ciudad.

«Esto podría ayudar a los tomadores de decisiones a tomar las medidas correctas para contrarrestar COVID-19 en Londres, por ejemplo, desplegando personal de transporte y organizando servicios dedicados para los trabajadores clave.»

Los científicos han encontrado anteriormente las mayores concentraciones de PM2.5 en toda la red de metro de Londres en la línea Victoria (16 veces más alta que el entorno de la carretera), seguidas por las líneas Northern, Bakerloo y Piccadilly.

La limpieza y el mantenimiento rutinarios del metro de Londres van desde la eliminación de basura hasta la prevención de incidentes de seguridad en lugar de reducir las concentraciones de PM.

El coautor Dr. Manu Sasidharan, de la Universidad de Cambridge, comentó: «Determinar la vulnerabilidad de las regiones de la ciudad al coronavirus podría ayudar a lograr tales compensaciones: los niveles de contaminación del aire pueden servir como uno de los indicadores para evaluar esta vulnerabilidad.»

El número de casos positivos de COVID-19 considerados en el estudio fueron solo los reportados en los hospitales; no incluye a las personas que se autoaislan debido a COVID-19.

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