Los cargos del Departamento de Justicia contra las empresas surgen de la ley contra prácticas corruptas en el extranjero. (Foto: Fuente externa).

Tres compañías vinculadas a la farmacéutica Novartis suscribieron un acuerdo con autoridades federales por prácticas corruptas en Grecia y la Bolsa de Valores en Nueva York.

Washington, D.C.–El Departamento de Justicia de los Estados Unidos impuso multas por casi 350 millones de dólares por prácticas corruptas a tres empresas de servicios y equipos de salud, luego de un acuerdo diferido suscrito en un tribunal de Nueva Jersey.

Las compañías afectadas son Novartis Hellas SACI (Novartis Grecia), subsidiaria de Novartis AG, compañía farmacéutica global con sede en Suiza, y Alcon Pte Ltd, antigua subsidiaria de Novartis AG y actual subsidiaria de Alcon Inc., compañía multinacional de cuidado ocular.

Las tres empresas acordaron pagar un total combinado de más de US$233 millones en sanciones monetarias penales para resolver una investigación federal sobre violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero, (FCPA).

Un comunicado del Departamento de Justicia precisa que las resoluciones surgen de un esquema de la empresa Novartis Grecia para sobornar a los empleados de hospitales y clínicas estatales y controlados por el estado en Grecia.

Además, por registrar falsamente pagos indebidos relacionados con un esquema corrupto y conducta similar; y otro esquema de Alcon Pte Ltd para hacer y falsamente registrar pagos indebidos en Vietnam.

El fiscal general adjunto, Brian A. Benczkowski, de la División Criminal del Departamento de Justicia, indicó que «las subsidiarias de Novartis AG se beneficiaron de los sobornos.»

Agregó que «indujeron a los profesionales médicos, hospitales y clínicas a recetar productos farmacéuticos de la marca Novartis y utilizar productos quirúrgicos Alcon, y falsificaron sus libros y registros para ocultar esos sobornos.»

Señaló que las resoluciones anunciadas reflejan la importancia primordial de los programas de cumplimiento efectivos y el compromiso del departamento de responsabilizar a las empresas cuando incurren en delitos.

Agrega que Novartis AG también acordó pagar más de US$112 millones a la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos (SEC) en otro asunto relacionado.

Novartis Grecia aceptó un acuerdo de enjuiciamiento diferido con la Sección de Fraude de la División Criminal y la Oficina del Fiscal Federal para el Distrito de Nueva Jersey, en relación con una información criminal presentada el jueves en el Distrito de Nueva Jersey donde se le imputó un cargo de conspiración para violar disposiciones antisoborno de la FCPA, y un cargo de conspiración para violar la disposición de libros y registros de la FCPA.

Las auroridades añaden que, de conformidad con el acuerdo de enjuiciamiento diferido, Novartis Grecia se ha comprometido a pagar una multa penal por un monto total de US$225 millones.

Añaden que Alcon Pte Ltd, subsidiaria de Novartis AG en el momento de la mala conducta, aceptó por separado un acuerdo de enjuiciamiento diferido en relación con una información criminal presentada en el mismo tribunal, donde se le acusa de conspiración para violar la disposición de libros y registros de la FCPA, por el cual se compromete a pagar una multa penal total de US$8.9 millones.

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