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Más del 60% de todos los estadounidenses podrán recibir en su casa una boleta electoral, debido a que varios estados ampliaron el acceso al voto por correo ante la pandemia del coronavirus. Pero, ¿cómo funciona el proceso?

Washington, D.C.–Este año, 27 estados y el Distrito de Columbia han ampliado el acceso al voto por correo para las elecciones presidenciales frente a la pandemia; por lo tanto, tres cuartas partes del electorado en EE.UU. podrán recibir por correo una papeleta electoral.

¿Qué diferencia hay entre voto por correo y voto en ausencia?

La diferencia entre el voto por correo y el voto en ausencia es, en esencia, de terminología: unos estados prefieren un término sobre el otro. Pero, como explicó a la Voz de América el profesor Julio Moreno, de la universidad de San Francisco, “significan lo mismo”.

El voto en ausencia (absentee voting, en inglés) se instauró a mediados del siglo XIX y se usaba para describir una papeleta que era enviada fuera del lugar de votación, a personas que no estaban residiendo en el distrito donde estaban registradas, explicó Moreno.

Mientras que “votar por correo, significa que tú puedes votar aunque estés en el distrito donde estas registrado pero simplemente prefieres hacerlo por correo”, dijo el profesor.

De acuerdo con la Voz de América, por otro lado, el voto universal por correo, es cuando un estado envía las papeletas de voto por correo a todos los ciudadanos, sin que estos lo soliciten previamente. Actualmente en EE.UU. hay cinco estados -Colorado, Hawaii, Oregon, Utah y Washington- que votan principalmente de esta forma.

Sin embargo, debido a la pandemia del coronavirus, esta opción ha despertado el interés del público. Nueve estados y el Distrito de Columbia enviarán automáticamente boletas a todos los votantes en los próximos comicios, y 34 estados, incluyendo Florida y Ohio, permitirán que todas las personas soliciten una boleta electoral sin citar un motivo específico.

¿Cómo funciona el proceso?

Después de seguir el procedimiento de cada estado para solicitar una boleta de voto por correo, el gobierno local envía una papeleta electoral al ciudadano. Las personas reciben dos sobres: uno el q La persona debe firmar el exterior de este sobre, para certificar que es un votante registrado y enviarlo de vuelta, usando los buzones de correo o dejándolo en un lugar designado por el Servicio Postal.  La firma, que es utilizada para comprobar la veracidad del voto, debe ser la misma que la persona usó cuando se registró para votar.

“Desde que te envían la boleta electoral hay un rastro de cada votante estadounidense, cualquier autoridad a nivel local o estatal o federal pueden verificar (…) si la firma de la persona que votó es precisamente la firma de la persona a quien se le envió la boleta electoral”, explicó Moreno.

Cuando las papeletas llegan a las autoridades electorales, las firmas son digitalizadas y enviadas a un equipo de verificación antes de ser contadas.

¿Qué razones invalidan una boleta que ha sido enviada por correo?

Entre las razones más habituales que invalidan una papeleta, destacan que la firma en el sobre no coincida con la que las autoridades locales tienen en su registro o que se envíe la boleta electoral después de la fecha límite marcada por las autoridades.

La fecha límite para enviar la papeleta depende de cada estado; por ejemplo, en California las autoridades electorales deben aceptar las papeletas que lleguen hasta 17 días después del día de las elecciones siempre y cuando el sobre esté sellado antes de la fecha de los comicios, en este caso el 3 de noviembre.

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