La disparidad en los precios de los medicamentos en los EE.UU. y Europa se debe a que en el primero están dictados por el mercado libre y no regulado. (Imagen: Fuente externa.)

¿Los precios altos de algunos medicamentos contra el cáncer tienen un beneficio mayor que aquellos medicamentos con precios más bajos?

Zúrich, Suiza–Un número creciente de nuevos medicamentos contra el cáncer ha salido al mercado en los últimos años, pero el costo de las terapias en Europa y Estados Unidos ha aumentado.

Esto está elevando los costos de atención médica, lo que plantea un desafío no solo para el sistema de seguro social suizo, sino para los pacientes de todo el mundo.

Pero, ¿están justificados los altos precios de los medicamentos contra el cáncer? ¿El costo corresponde a la efectividad del medicamento en particular para combatir la enfermedad?

Un equipo internacional de investigación de la Universidad de Zurich y la Facultad de Medicina de Harvard realizó un estudio para examinar estas preguntas.

Costos de 65 medicamentos contra el cáncer
Los científicos, liderados por Kerstin Noëlle Vokinger, profesora de la UZH, analizaron los costos de los medicamentos contra el cáncer en Suiza, Alemania, Inglaterra, Francia y Estados Unidos.

Los precios de 65 nuevos medicamentos oncológicos para tratar tumores sólidos y varios tipos de cáncer de sangre se ajustaron para calcular los costos mensuales de tratamiento para un paciente estándar.

En una segunda etapa, los investigadores investigaron si existe un vínculo entre los costos mensuales del tratamiento y el beneficio clínico de los medicamentos contra el cáncer para tumores sólidos.

La efectividad de los medicamentos, que habían sido aprobados por las autoridades de licencias de EE. UU. y Europa (la FDA y la EMA, respectivamente), se calculó utilizando dos sistemas bien establecidos para evaluar el beneficio clínico de las terapias contra el cáncer: la Sociedad Americana de Valor de Oncología Clínica Framework, y la Escala de Magnitud de Beneficio Clínico de la Sociedad Europea de Oncología Médica.

Sin correlación costo y beneficio
«Nuestro estudio muestra claramente que, en general, para Suiza, Alemania, Inglaterra y Estados Unidos, no existe una asociación entre el beneficio clínico de un medicamento contra el cáncer y sus precios», explica el autor principal, Kerstin Vokinger.

Solo en Francia se pudo encontrar una correlación basada en uno de los sistemas de evaluación de beneficios clínicos.

«También está claro que los precios de los medicamentos contra el cáncer en los Estados Unidos son significativamente más altos que en los cuatro países europeos, y los estadounidenses pagan en promedio aproximadamente el doble por el mismo medicamento.»

Esto se debe a que los precios de los medicamentos en los EE. UU. están dictados por el mercado libre y no regulado. En Europa, por otro lado, las autoridades nacionales negocian los precios con los fabricantes.

De los países europeos analizados en el estudio, Suiza tiene el segundo precio más alto después de Inglaterra, mientras que los mismos medicamentos son más baratos en Alemania y Francia.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que NHS England se beneficia de descuentos no públicos en ciertos medicamentos, por lo que los precios reales pueden ser más bajos que los precios de lista oficiales.

Los precios no justificados
«El precio de los medicamentos contra el cáncer está solo parcialmente justificado. Los medicamentos que son menos efectivos deberían ser más baratos que aquellos con alta eficacia», dice el profesor de la UZH.

«Las autoridades nacionales deben tener más en cuenta los beneficios clínicos de los medicamentos al negociar los precios, y las terapias que brindan un alto beneficio clínico deben priorizarse en las negociaciones de precios.»

Vokinger cree firmemente que esto es crucial para garantizar a los pacientes el acceso a medicamentos clave contra el cáncer, ya que los países tienen recursos financieros limitados.

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