El periodista Omar Jiménez, fue arrestado durante el ejercicio de su labor informativa, como parte del equipo de CNN. (foto cortesía Twitter de Jiménez)

El periodista y su equipo en CNN cubrían protestas por el asesinato de George Floyd, cuando fueron apresados por la Patrulla Estatal, lo que produjo indignación por parte de diferentes organizaciones periodísticas.

(Washington, DC) – La Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ) condena las acciones tomadas por la Patrulla Estatal de Minnesota, que arrestó al corresponsal de CNN Omar Jiménez, al productor de CNN Bill Kirkos y al fotógrafo de CNN Leonel Méndez mientras hacían su deber. Los periodistas fueron arrestados el viernes por la mañana mientras cubrían en vivo las protestas en curso por el asesinato de George Floyd en Minneapolis, Minnesota.

Omar Jiménez, Bill Kirkos y Leonel Méndez fueron arrestados esta semana alrededor de las 5 a.m. CT (6 a.m. ET) mientras informaban desde una calle al sur del centro de la ciudad. El equipo fue liberado una hora más tarde alrededor de las 6 a.m. CT.

Si bien el arresto no fue violento, a Jiménez no se le dijo por qué lo arrestaron cuando preguntó. Después de la liberación, Jiménez informó en vivo y dijo que fue tratado cordialmente.

La policía le dijo a el equipo que fueron detenidos porque se les dijo que se cambiaran de locación y no cumplieron. Sin embargo, en el video, los televidentes pueden ver y escuchar a Jiménez identificándose como reportero, mostrando su insignia de prensa y diciéndoles a los oficiales que el equipo se movería a donde los oficiales indicarán.

“El arresto de Omar Jiménez, Bill Kirkos y Leonel Méndez es una clara violación de sus derechos otorgados por la Primera Enmienda”, dijo Hugo Balta, presidente de NAHJ. “La necesidad de documentación para exponer sucesos de la vida real en eventos más allá de esta mañana se está volviendo cada vez más evidente para el público en general. Este es el poder del periodismo”, agregó.

Lejos del equipo que estaba reportando en vivo, Josh Campell, un corresponsal blanco también fue confrontado por la policía, pero se le permitió permanecer en la misma área una vez que se identificó.

NAHJ contactó al Director de Comunicaciones del Departamento de Seguridad Pública de Minnesota, Bruce Gordon, para obtener comentarios sobre el arresto y la liberación. NAHJ fue referido al tuit de la mañana siguiente por la patrulla del estado de Minnesota

Gordon no respondió a las preguntas de seguimiento específicamente sobre la distinción de escenarios con Campbell y Jiménez, y por qué el arresto se realizó en primer lugar.

El gobernador de Minnesota, Tim Walz, se disculpó al aire, declarando la intención de su oficina de que el equipo sea puesto en libertad de inmediato y se atribuya toda la responsabilidad. Pero la disculpa no reconoció ni capturó la diferencia en el tratamiento entre las interacciones con Campbell y el arresto de sus colegas de color.

NAHJ apoya a Omar Jiménez, Bill Kirkos, Leonel Méndez y todos los periodistas que trabajan para mantener al público informado. Es lamentable ver un abuso continuo de poder por parte de las autoridades contra los periodistas y el derecho del público a acceder a información violada.

Sobre la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ)

La Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ) es la organización más grande de periodistas latinos en los Estados Unidos y se dedica al reconocimiento y el avance profesional de los hispanos en la industria de las noticias. La misión de NAHJ es aumentar el número de latinos en las salas de redacción y trabajar para lograr una representación justa y precisa de los latinos en los medios de comunicación. Establecida en abril de 1984, NAHJ creó una voz nacional y una visión unificada para todos los periodistas hispanos. NAHJ tiene aproximadamente 2.500 miembros, incluyendo periodistas en activos, estudiantes de periodismo, otros profesionales relacionados con los medios y educadores en periodismo. Para obtener más información, visite NAHJ.org o síganos en Twitter @NAHJ.

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Rose Mary Santana
Periodista Ex presidenta del Colegio Dominicano de Periodistas, FL Corresponsal en Miami de www.acento.com.do, www.elnuevodiario.com.do y www.Diasporadominicana.com.do, Primicias y otros medios importantes de la República Dominicana. Aborda el tema de República Dominicana en Diario Las Américas. Miembro de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos en los Estados Unidos, NAHJ y miembro del Programa de Influyentes del Hispanic Digital Network de Cisión y PRNewswire, quienes crean este blog bajo este programa donde solo participan personalidades consideradas por ellos, como influencer hispanos en los Estados Unidos. Miembro de la Asociación de Prensa Internacional de Miami, MIPA Miembro de la Federación Internacional de Periodistas, FIP, sede Bruselas, Asociación de Prensa Turística de la República Dominicana en FL, del Círculo de Locutores de RD en FL, Asesora de la Carrera de Comunicación Social de URBE UNIVERSITY, ex Directora de Comunicaciones de Diaspora Development Foundation en Florida. Egresada de la Universidad Dominicana O & M y con Diplomados en Relaciones Públicas y Relaciones Públicas Corporativas de las Universidades Tecnológica de Santiago, (UTESA) y Acción Pro Educación y Cultura, (APEC) en República Dominicana. Cuenta con un Certificado en Ciencias Políticas de UNICARIBE COLLEGE en el estado de la Florida, donde laboró además como Directora de Comunicaciones en la entidad universitaria. Reconocida por méritos acumulados en las Alcaldías de San Juan en Puerto Rico, Miami en Florida y en la Ciudad de Miramar también en la Florida, en esta última, convirtiéndose en la primera periodista hispana en recibir un reconocimiento en los 60 años de fundada esta Ciudad. Reconocida por diversos medios en la Florida, entre ellos, Dominicanos Hoy. También ha sido reconocida por la Junta Central Electoral en Miami y por el Instituto de Dominicanos en el Exterior, (IDEX). En Puerto Rico, fue reconocida por la Fundación Misión de Amor. Ha recibido a lo largo de su trayectoria profesional, más de 40 certificaciones por participación en cursos relacionados con su carrera, incluidos varios del Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNFPA, Universidad Autónoma de Santo Domingo,(UASD), Organización Mundial de la Salud, (OMS), Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, (UNICEF) entre otros organismos internacionales. También cuenta con varias certificaciones de entidades periodísticas internacionales, entre las que se destacan, la Federación Internacional de Periodistas, (FELAP), la Fundación Konrad Adenauer en Alemania, del Centro Knight de Periodismo de Las Américas y la Universidad de Texas, entre otros. Rose Mary Santana, se convirtió a su llegada a la Florida, en ser la única periodista dominicana que ha sido invitada por el Comando Sur de los Estados Unidos para abordar un Black Hawk y aterrizar en un portaaviones en el océano para una cobertura periodística en el buque hospital Kearsarge. Cuenta con un certificado de Cobertura de Desastres, tras concluir entrenamiento con la Sociedad Interamericana de Prensa, SIP, realizado en Miami. También recientemente participó invitada por la Embajada de los Estados Unidos en República Dominicana en el seminario de Liderazgos en Medios de Comunicación, efectuado conjuntamente con el Centro Internacional para Periodistas, (ICFJ). Labor Comunitaria Social Rose Mary Santana también ha desempeñado una amplia labor en el campo comunitario, laborando con reputadas entidades sin fines de lucro, a título de cooperación. Entre esas instituciones se destacan en su natal, República Dominicana, diferentes clubes culturales, entre ellos, Nueva Generación y Cultural La Fe, donde realizó la Primera Caminata de Lucha Contra las Drogas de manera conjunta con importantes organismos en República Dominicana. De hecho, la primera Escuela Pública del Sector La Loma del Chivo en el Barrio 27 de febrero, una columna lleva su nombre, dedicada en función de su esfuerzo para lograr esta construcción que beneficia a miles de niños con accesibilidad a la educación que residen en este sector, entre otras actividades comunitarias en su país. En el Estado de la Florida, se ha desempeñado como directora de comunicaciones de la Fundación del ex pelotero de Grandes Ligas, Juan Guzmán de manera honorífica, dentro de sus labores sociales, llegando a realizar exitosamente dos Cenas Galas para la entidad. También en Diáspora Development Foundation en la Florida, ha sido voluntaria, miembro del equipo fundador y Directora de Comunicaciones. Colabora con grupos comunitarios que luchan contra cáncer de seno, siendo una sobreviviente de la enfermedad.