El estudio reveló que la tasa más baja de casos nuevos se observó cinco días antes en que la temperatura era superior a 50 grados F. (Imagen: Fuente externa).

Aunque la luz ultravioleta neutraliza el virus, el aumento del calor no reduce su contagio.

Cambridge, Massachusetts—Un grupo de investigadores observó el impacto de la temperatura, la precipitación y el índice UV en las tasas de casos de COVID-19 en los Estados Unidos durante los meses de primavera de 2020.

Los resultados revelan que, si bien la tasa de incidencia de COVID-19 disminuye con temperaturas más cálidas hasta 52 grados F, esto no disminuye significativamente la transmisión de la enfermedad.

Es bien sabido que las tasas de transmisión de algunos virus respiratorios, incluida la gripe, tienden a disminuir durante los meses de verano. A medida que el COVID-19 se ha extendido por todo el mundo, se han planteado preguntas sobre si el calentamiento de las temperaturas, la humedad y el índice UV podrían retrasar, o incluso detener, la propagación del SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

Índice UV
Será importante comprender estos efectos sobre la transmisión del virus a medida que los meses más cálidos se relajen y los estados de todo el país consideren e implementen planes de reapertura.

Para responder dichas inquietudes, investigadores del Hospital Mount Auburn analizaron el impacto de la temperatura, la precipitación y el índice UV en las tasas de casos de COVID-19 en los Estados Unidos durante los meses de primavera de 2020.

Publicado en la revista Clinical Infectious Diseases, los hallazgos también revelan que un índice UV más alto también ayuda a desacelerar la tasa de crecimiento de nuevos casos, pero el impacto general sigue siendo modesto. Los patrones de precipitación no parecieron tener ningún efecto sobre la transmisión del virus.

El equipo de investigación analizó los casos reportados diariamente de infección por SARS-CoV-2 en los Estados Unidos desde el 22 de enero de 2020 hasta el 3 de abril de 2020, según el seguimiento del Panel COVID-19 de la Universidad John Hopkins, y las asociaciones estimadas entre temperatura, precipitación, Índice UV, según el seguimiento de los Centros Nacionales de Información Ambiental, y la tasa de aumento de casos.

Menos 30 grados F
Además de examinar cómo los cambios de temperatura entre enero y abril de 2020 afectaron la propagación del SARS-CoV-2, el equipo modeló cuál sería el impacto si un estado permaneciera dentro de un rango de temperatura máxima, demostrando cinco escenarios diferentes: menos de 30 grados F, entre 30-40 grados F, entre 40-50 grados F, entre 50-60 grados F y más de 60 grados F.

La tasa más baja de casos nuevos se observó en los días en que la temperatura era superior a 50 grados F cinco días antes. El mayor aumento en las tasas de infección se detectó en los días en que la temperatura máxima era inferior a 30 grados F.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han declarado que la pandemia de COVID-19 puede empeorar en otoño e invierno a medida que bajan las temperaturas.

Si bien los estudios previos sobre el SARS-CoV-2 en el laboratorio demostraron que el virus sobrevive por un período más corto en temperaturas más altas y es inactivado por la luz ultravioleta, pocos han observado los efectos de la temperatura, la precipitación o la luz ultravioleta en las tasas de transmisión del virus en la comunidad.

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