Los investigadores advierten que estos hallazgos fueron transversales (solo mirando un punto de tiempo), y que los análisis longitudinales de cómo sus participantes cambiaron con el tiempo están en curso. (Imagen: Fuente externa).
  • Sin embargo, los investigadores encontraron que ni los consumidores de cannabis adolescentes ni adultos eran más propensos a desarrollar síntomas depresivos o de ansiedad que los no consumidores.
  • Los adolescentes son más de tres veces más vulnerables a desarrollar una adicción al cannabis que los adultos.

Londres, Reino Unido – Los adolescentes son más de tres veces más vulnerables a desarrollar una adicción al cannabis que los adultos, pero pueden no tener un mayor riesgo de otros problemas de salud mental relacionados con la droga, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de UCL y King’s College London.

El estudio, publicado en el Journal of Psychopharmacology, encontró que los adolescentes que consumían cannabis no tenían más probabilidades de tener niveles más altos de depresión subclínica o ansiedad que los adultos que usan cannabis, ni eran más vulnerables que los usuarios adultos a las asociaciones con síntomas psicóticos.

Estos hallazgos se basan en un estudio separado realizado por el mismo equipo, publicado recientemente en Psychopharmacology que encontró que los adolescentes no eran más vulnerables a las asociaciones entre el consumo crónico de cannabis y el deterioro cognitivo.

El autor principal, el Dr. Will Lawn (Unidad de Psicofarmacología Clínica de UCL e Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres) dijo: «Hay mucha preocupación sobre cómo el cerebro adolescente en desarrollo podría ser más vulnerable a los efectos a largo plazo del cannabis, pero no encontramos evidencia que respalde esta afirmación general.

«La adicción al cannabis es un problema real que los adolescentes deben tener en cuenta, ya que parecen ser mucho más vulnerables que los adultos,” señala el estudio.

«Por otro lado, el impacto que el consumo de cannabis tiene durante la adolescencia en el rendimiento cognitivo o en la depresión y la ansiedad puede ser más débil de lo que se supone.

«Pero también replicamos trabajos anteriores de que, si alguien se vuelve adicto al cannabis, eso puede aumentar la gravedad de los síntomas subclínicos de salud mental. Dado que los adolescentes también corren un mayor riesgo de experimentar dificultades con la salud mental que los adultos, se les debe desalentar de manera proactiva el consumo regular de cannabis».

Los hallazgos en ambos documentos provienen del estudio CannTeen, financiado por el Consejo de Investigación Médica, que está comparando los efectos del consumo regular de cannabis entre adolescentes y adultos, al tiempo que se compara con los controles de la misma edad (no consumidores de cannabis), un diseño completamente novedoso.

El estudio involucró a 274 participantes, incluidos 76 adolescentes (de 16 y 17 años) que consumieron cannabis de uno a siete días por semana, junto con un número similar de usuarios adultos (de 26 a 29 años) y participantes de control (comparación) de adolescentes y adultos, que respondieron preguntas sobre su consumo de cannabis en las últimas 12 semanas y respondieron a cuestionarios comúnmente utilizados para evaluar los síntomas de la enfermedad mental.

Los consumidores de cannabis en el estudio, en promedio, lo usaron cuatro veces por semana. Los consumidores adolescentes y adultos también fueron cuidadosamente emparejados en cuanto a género, etnia y tipo y fuerza de cannabis.

Los investigadores encontraron que los consumidores adolescentes de cannabis tenían tres veces y media más probabilidades de desarrollar un «trastorno por consumo de cannabis» grave (adicción) que los usuarios adultos, un hallazgo que está en línea con la evidencia previa utilizando diferentes diseños de estudio.

El trastorno por consumo de cannabis se define por síntomas como, entre otros: antojos; el consumo de cannabis contribuye a los fracasos en la escuela o el trabajo; mayor tolerancia; retirada; problemas interpersonales causados o exacerbados por el consumo de cannabis; o con la intención de recortar sin éxito. Los investigadores encontraron que el 50% de los consumidores adolescentes de cannabis estudiados tienen seis o más síntomas de trastorno por consumo de cannabis, calificando como trastorno grave por consumo de cannabis.

Entre las personas de cualquier edad, estudios anteriores han encontrado que aproximadamente el 9-22% de las personas que prueban la droga desarrollan un trastorno por consumo de cannabis, y ese riesgo es mayor para las personas que lo probaron a una edad más temprana. El aumento del riesgo de adicción al cannabis durante la adolescencia se ha replicado de manera robusta.

Los investigadores dicen que los adolescentes podrían ser más vulnerables a la adicción al cannabis debido a factores como el aumento de la interrupción de las relaciones con padres y maestros, un cerebro hiperplástico (maleable) y el desarrollo del sistema endocannabinoide (la parte del sistema nervioso sobre la que actúa el THC en el cannabis), y un sentido de identidad en evolución y una vida social cambiante.

Los usuarios adolescentes eran más propensos que los usuarios adultos o los no consumidores adolescentes a desarrollar síntomas psicóticos, pero el análisis reveló que esto se debe a que todos los adolescentes, y todos los consumidores de cannabis, tienen más probabilidades de desarrollar síntomas psicóticos, en lugar de que el cannabis afecte a los adolescentes de manera diferente a los adultos.

En otras palabras, no hubo vulnerabilidad adolescente, ya que el mayor riesgo de síntomas psicóticos fue un efecto aditivo (de los dos factores de riesgo ya conocidos para los síntomas psicóticos, el consumo de cannabis y la edad adolescente), en lugar de una interacción entre la edad y el consumo de cannabis.

Los investigadores dicen que esto encaja con la evidencia previa de que el consumo de cannabis puede aumentar la probabilidad de desarrollar un trastorno psicótico como la esquizofrenia, pero advierten que su estudio no investigó el riesgo de psicosis clínica o esquizofrenia.

Los investigadores encontraron que ni los consumidores de cannabis adolescentes ni adultos eran más propensos a desarrollar síntomas depresivos o de ansiedad que los no consumidores. Solo los adolescentes que tienen un trastorno grave por consumo de cannabis tenían peores síntomas de salud mental, pero los investigadores advierten que el pequeño tamaño de la muestra para este grupo limita su confianza en este hallazgo.

El estudio separado publicado en Psychopharmacology encontró que los consumidores de cannabis no eran más propensos a tener problemas de memoria de trabajo o impulsividad. Los consumidores de cannabis eran más propensos a tener mala memoria verbal (recordar las cosas que te dijeron); este efecto fue el mismo en adultos y adolescentes, por lo que nuevamente no hubo vulnerabilidad adolescente.

Sin embargo, los investigadores advierten que el consumo de cannabis podría afectar el rendimiento escolar durante una etapa clave del desarrollo de la vida.

Los investigadores advierten que estos hallazgos fueron transversales (solo mirando un punto de tiempo), y que los análisis longitudinales de cómo sus participantes cambiaron con el tiempo están en curso.

El autor principal, el profesor Val Curran (Unidad de Psicofarmacología Clínica de UCL, Psicología y Ciencias del Lenguaje de UCL) dijo: «Nuestros hallazgos sugieren que las escuelas deberían enseñar a los alumnos más sobre el riesgo de adicción al cannabis, que se ha descuidado en la educación sobre drogas. Volverse adicto al cannabis es un problema grave en sí mismo, pero también puede aumentar la probabilidad de otros problemas de salud mental. Por lo tanto, los adolescentes deben ser informados de su mayor riesgo de adicción».

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