Los expertos en salud pública ya usan aguas residuales de plantas de tratamiento para rastrear patógenos como el poliovirus, el norovirus y las bacterias resistentes a los antibióticos. (Foto: Fuente externa).

Descubrir ARN de coronavirus en aguas residuales puede indicar que personas de una comunidad están infectadas.

Evanston, Illinois–El monitoreo de las aguas residuales para el material genético del coronavirus podría dar a los expertos en salud pública hasta una semana de advertencia antes de que los casos de COVID-19 alcancen su punto máximo en un área, según un nuevo estudio.

Los científicos han encontrado el ARN del coronavirus en las heces de algunos pacientes con COVID-19. Aunque no está claro si el virus puede transmitirse a través de las heces, los investigadores también han detectado ARN de coronavirus en aguas residuales sin tratar.

Debido a que la mayoría de las personas no se hacen la prueba del virus hasta que comienzan a enfermarse , y algunas nunca pueden desarrollar síntomas, los investigadores están considerando el uso de aguas residuales para buscar signos tempranos de que el virus haya afectado a una comunidad.

En Connecticut, la cantidad de material genético del virus en las aguas residuales alcanzó su punto máximo una semana antes que el número de casos en una región , informaron los investigadores en un estudio preliminar publicado el 22 de mayo en medRxiv.org. Las hospitalizaciones relacionadas con COVID-19 alcanzaron su punto más alto tres días después de que lo hicieran los niveles de ARN.

Del 19 de marzo al 1 de mayo, los investigadores recolectaron lodo, que contiene sólidos que pueden depositarse en el agua, de una instalación de tratamiento de aguas residuales en New Haven.

El equipo probó el lodo para detectar ARN del coronavirus y luego comparó la cantidad de ARN en esas muestras diarias con el número de casos nuevos de COVID-19 y los ingresos hospitalarios en la región.

El estudio «muestra que podemos monitorear las aguas residuales en las ciudades para obtener una alerta temprana de cuándo ocurrirán brotes de coronavirus», dice Aaron Packman, un ingeniero civil y ambiental de la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, que no participó en el trabajo.

Los expertos en salud pública ya usan aguas residuales para rastrear patógenos como el poliovirus, el norovirus y las bacterias resistentes a los antibióticos. Dicha vigilancia para el coronavirus podría ayudar a identificar áreas donde los casos pronto aumentarán.

Y a medida que los estados comienzan a aflojar las pautas de distanciamiento social diseñadas para frenar la propagación del coronavirus, las muestras de las plantas de tratamiento de aguas residuales, junto con las pruebas de diagnóstico generalizadas y el rastreo de contactos , podrían ayudar a los expertos a determinar cuándo implementar medidas de control local para frenar la propagación del virus.

«Es mucho mejor recibir una alerta temprana que esperar hasta tener un gran número de personas enfermas», dice Packman.

Dejar respuesta