Los grupos liberales han gastado US$651 millones, mientras los grupos conservadores van por los US$556 millones. (Imagen: Fuente externa).
  • La cifra financiera astronómica de la actual campaña electoral, que llega a casi US$ 11 mil millones en gasto total elecciones 2020, rompe récords.
  • Es la elección presidencial y congresional más cara de la historia y todavía quedan meses de gastos electorales.

Washington, D.C.–El costo total de las elecciones de 2020 en Estados Unidos se acercará a los $11 mil millones, borrando los registros de gastos anteriores, según una estimación inicial del Center for Responsive Politics. Eso es más del 50 por ciento más caro que el concurso de 2016 cuando se ajusta a la inflación.

Incluso, si los comités federales no gastaran otro dólar a partir de este momento, las elecciones de 2020 seguirían siendo las más caras de la historia. Los comités federales ya han gastado $7.2 mil millones hasta ahora.

Esa cifra aumentará drásticamente a mediados de octubre cuando los candidatos al Congreso informen sus cifras de gastos del tercer trimestre que abarcan desde el 1 de julio hasta el 30 de septiembre.

Las mujeres también están dando mucho más que nunca a los candidatos políticos.

«Las elecciones de 2018 rompieron récords de recaudación de fondos para las elecciones intermedias, y 2020 aplastará absolutamente todo lo que hayamos visto, o imaginado, antes», dijo Sheila Krumholz, directora ejecutiva del Center for Responsive Politics.

«Esta ya es la elección presidencial más cara de la historia y todavía quedan meses de gastos electorales por justificar. La pregunta sin respuesta es si esta será la nueva normalidad para las próximas elecciones.”

La estimación del Centro de $10.8 mil millones se basa en cuánto gasto se ha realizado hasta ahora y cuánto gasto adicional hemos visto en ciclos anteriores desde este punto en adelante. Sin embargo, esta no es una elección ordinaria y las entradas tardías de efectivo de la campaña podrían hacer que el total final sea aún mayor.

Gráfica 1 – Gastos de Campaña 2020.

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Por ejemplo, el nominado demócrata Joe Biden informó haber recaudado casi $10 millones durante el primer debate presidencial y la firma demócrata de recaudación de fondos ActBlue informó haber recaudado $300 millones desde la aprobación de la jueza de la Corte Suprema Ruth Bader Ginsburg.

A pesar de ser interrumpida por la pandemia de coronavirus, las elecciones de 2020 están registrando niveles récord de donaciones de pequeños dólares en medio del extraordinario entusiasmo de los partidarios y opositores del presidente Donald Trump.

Las mujeres también están dando mucho más que nunca a los candidatos políticos. Eso se suma a las donaciones masivas de donantes adinerados y la campaña presidencial de mil millones de dólares sin precedentes de Michael Bloomberg.

“El doble impacto de una pandemia y una recesión económica no crea un entorno ideal para la recaudación de fondos políticos”, dijo Sarah Bryner, directora de investigación del Center for Responsive Politics.

«Pero los donantes de todo el espectro político están lo suficientemente motivados en este momento como para dar un paso al frente, y los pequeños donantes son una parte cada vez más importante del grupo de donantes.»

Donald Trump comenzó a recaudar dinero en los primeros días de su presidencia, ayudándolo a acumular un enorme cofre de guerra antes de que los demócratas incluso celebraran sus primeras primarias.

Gráfica 2 – Gastos de campaña 2020.

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Pero Biden está generando un entusiasmo sin igual entre los donantes demócratas para derrocar a Trump, ayudando a su campaña a recaudar sumas récord. Su campaña recaudó gran parte de su botín de $531 millones en cuestión de meses, superando el total de la campaña de Trump a pesar de la ventaja de dos años del presidente.

El gasto en la carrera presidencial se proyecta en cerca de $5.2 mil millones cuando todo está dicho y hecho. En general, el gasto presidencial asciende actualmente a $3.7 mil millones, rompiendo récords anteriores. Al ajustar por inflación, la elección de 2008 fue la más cara anterior, con $2.8 mil millones gastados.

La pandemia de COVID-19 ha cambiado la forma en que las campañas presidenciales gastan el dinero. Los aspirantes a la presidencia gastaron menos en viajes y eventos en comparación con las elecciones de 2016, pero desembolsaron más dinero de la campaña en los medios.

Trump y Biden están gastando sumas récord en anuncios versátiles en línea que se utilizan para atraer nuevos donantes o estimular a los partidarios a solicitar boletas por correo, entre otros fines.

Los demócratas tienen una enorme ventaja de gasto sobre los republicanos en las elecciones de 2020. Incluso al eliminar el gasto sin precedentes de la campaña presidencial de las campañas presidenciales de los multimillonarios Bloomberg y Tom Steyer, los demócratas representan el 54 por ciento del gasto total frente al 39 por ciento de los republicanos.

La batalla por el control del Congreso también está ayudando a elevar el costo de las elecciones de 2020 a nuevos máximos. Se proyecta que el gasto en las contiendas del Congreso superará los $5.6 mil millones, un aumento del 37 por ciento durante el último ciclo de elecciones presidenciales y aproximadamente la misma cifra que las elecciones intermedias de 2018, que rompieron récords de gastos.

Los demócratas y republicanos que se postulan para la Cámara y el Senado están estableciendo récords de recaudación de fondos en todo el país, pero los demócratas están aportando más efectivo para la campaña . En las elecciones a la Cámara, los candidatos demócratas actuales han recaudado 534 millones de dólares frente a los 424 millones de los republicanos.

En las contiendas por el Senado, los demócratas han recaudado $331 millones frente a los $ 280 millones de los republicanos, y la diferencia es más marcada en contiendas seguidas de cerca.

Los demócratas también están obteniendo más apoyo de grupos de gastos externos, como los súper PAC, que pueden recaudar sumas ilimitadas de donantes ricos. El gasto externo ya ha superado la marca de los mil millones de dólares y está en camino de batir récords. Los grupos liberales han gastado $ 651 millones a los $556 millones de los grupos conservadores.

Este ciclo ha visto un gasto externo récord bajo de grupos de “dinero oscuro” que no revelan a sus donantes. Pero eso no significa que se vaya a perder dinero anónimo.

En cambio, estos grupos sin fines de lucro se han convertido en donantes de súper PAC estrechamente vinculados, donando un récord de $211 millones a grupos externos que sí revelan sus donantes.

Esta táctica, que se intensificó en las elecciones intermedias de 2018 , deja al público en la oscuridad sobre las verdaderas fuentes de financiación detrás de poderosos grupos externos. El aumento de la influencia de las mujeres donantes ha continuado en 2020 después de un repunte en las elecciones intermedias de 2018.

Las mujeres contribuyeron con casi $1.7 mil millones en este ciclo, superando ya la hazaña récord de $1.3 mil millones de 2016. El cuarenta y tres por ciento de los donantes políticos en el ciclo 2020 son mujeres, el porcentaje más alto registrado.

Los pequeños donantes, individuos que donan $200 o menos, representan el 22 por ciento de la recaudación de fondos de todos los comités. Eso es más que el 14 por ciento en el ciclo electoral de 2016.

La campaña de Trump ha recaudado $252 millones de pequeños donantes, la mayor cantidad de cualquier candidato presidencial en la historia. Hasta finales de agosto, la campaña de Biden ya había recaudado más dinero de pequeños donantes que Hillary Clinton en toda su campaña de 2016.

Eso no quiere decir que los individuos ricos no hayan tenido influencia. Los 100 principales donantes han donado $ 756 millones, o el 8 por ciento de todas las donaciones. Hasta ahora, los candidatos autofinanciados representan un enorme 18 por ciento de toda la recaudación de fondos. Bloomberg solo gastó más de $ 1 mil millones de su propio dinero en su campaña fallida, lo que representa por sí solo el 12 por ciento de la cantidad total recaudada hasta ahora.

Los PAC tradicionales, con un límite de contribución de $5,000 no indexado a la inflación, perdieron tracción en el ciclo electoral de 2020. Los PAC representan solo el 5 por ciento de la recaudación de fondos total hasta ahora, en comparación con el 9 por ciento hasta la elección completa de 2016.

Los candidatos rechazan cada vez más las contribuciones del PAC y, si las elecciones continúan siendo más caras, las donaciones del PAC podrían volverse menos relevantes.