Las neuronas se vuelven más selectivas al responder a una actividad asociada con una tarea en particular.

Por Jesús Rojas

Washington, D.C.–Cuando los ratones aprenden a hacer una nueva tarea, sus actividades cerebrales cambian con el tiempo a medida que avanzan de ‘novato’ a ‘experto’. Los cambios se reflejan en el cableado de los circuitos celulares y las actividades de las neuronas.

Utilizando un microscopio de imagen de dos fotones y una gran cantidad de herramientas genéticas, los investigadores del Laboratorio Cold Spring Harbor (CSHL), la Universidad de Columbia, el University College de Londres y el Instituto Flatiron descubrieron que las redes neuronales se enfocan más a medida que los ratones mejoran en la realización de una tarea entrenada . Utilizaron los datos para construir modelos computacionales que pueden informar su comprensión de la neurociencia detrás de la toma de decisiones.

“Registramos la actividad de cientos de neuronas, todas al mismo tiempo, y estudiamos lo que las neuronas hicieron al aprender», dijo la profesora asociada de CSHL Anne Churchland. «Nadie sabía realmente cómo los animales o los humanos aprenden la estructura de una tarea y cómo la actividad neuronal lo respalda.”

El equipo, incluido Farzaneh Najafi, el primer autor del estudio y becario postdoctoral en el laboratorio de Churchland, comenzó entrenando ratones en tareas de toma de decisiones perceptivas. Los ratones recibieron estímulos multisensoriales en forma de una secuencia de clics y destellos que se presentaron juntos. Su trabajo consistía en decirles a los investigadores si eso está sucediendo a un ritmo alto o bajo lamiendo una de las tres trombas frente a ellos.

Lamieron la boca central para comenzar el juicio, un lado para informar una decisión de alta tasa y el otro lado para una decisión de baja tasa. Cuando los ratones tomaron la decisión correcta, recibieron una recompensa.

“La mayoría de los estudios de toma de decisiones se centraron en el período en que los animales son realmente expertos. Pero pudimos ver cómo llegan al estado midiendo las neuronas en su cerebro durante todo el aprendizaje», dijo Churchland, el autor principal del estudio. «Descubrimos que en todos los animales, su aprendizaje ocurre gradualmente durante aproximadamente cuatro semanas. Y descubrimos que lo que apoya el aprendizaje es el cambio de actividad en un montón de neuronas.”

El equipo descubrió que las neuronas se volvieron más selectivas al responder a una actividad asociada con una tarea en particular. El también comenzó a reaccionar más rápido y más inmediatamente. “Dan una respuesta con mucha fuerza antes de una opción y mucho menos antes de la otra», dijo Churchland.

Cuando los animales apenas comienzan a aprender, las neuronas no responden hasta el momento en que toma la decisión. Pero a medida que el animal gana experiencia, las neuronas responden mucho más por adelantado.

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Rose Mary Santana
Periodista hispanoamericana, Especialista en Medios Digitales y Relaciones Públicas Corporativas. Se distingue por ser Defensora de los Derechos Humanos, Democracia y Libertad de Prensa para los países de América Latina, acuñando la frase de Abraham Lincoln, "La democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo." Ex presidenta en dos oportunidades del Colegio Dominicano de Periodistas, Florida. Corresponsal en Miami de www.acento.com.do, www.elnuevodiario.com.do y www.Diasporadominicana.com.do, Primicias y otros medios importantes de la República Dominicana. Primera periodista dominicana en escribir desde Estados Unidos para Diario Libre Digital y El Nuevo Diario. Aborda el tema de República Dominicana en Diario Las Américas. Miembro de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos en los Estados Unidos, NAHJ y miembro del Programa de Influyentes del Hispanic Digital Network de Cisión y PRNewswire, quienes crean este blog bajo este programa donde solo participan personalidades consideradas por ellos, como influencer hispanos en los Estados Unidos. Miembro de la Asociación de Prensa Internacional de Miami, MIPA, Asociación Nacional de Hispanos en Estados Unidos, NAHJ, Miembro de la Federación Internacional de Periodistas, FIP, sede Bruselas, Asociación de Prensa Turística de la República Dominicana en FL, del Círculo de Locutores de RD en FL, Asesora de la Carrera de Comunicación Social de URBE UNIVERSITY, ex Directora de Comunicaciones de Diaspora Development Foundation en Florida. Presidenta de la Comisión de Asuntos Diplomáticos del Colegio Dominicano de Periodistas, CDP-RD, Directiva 2019-2022. Egresada de la Universidad Dominicana O & M y con Diplomados en Relaciones Públicas y Relaciones Públicas Corporativas de las Universidades Tecnológica de Santiago, (UTESA) y Acción Pro Educación y Cultura, (APEC) en República Dominicana. Cuenta con un Certificado en Ciencias Políticas de UNICARIBE COLLEGE en el estado de la Florida, donde laboró además como Directora de Comunicaciones en la entidad universitaria. Reconocida por méritos acumulados en las Alcaldías de San Juan en Puerto Rico, Miami en Florida y en la Ciudad de Miramar también en la Florida, en esta última, convirtiéndose en la primera periodista hispana en recibir un reconocimiento en los 60 años de fundada esta Ciudad. Recibió en el 2021 en el marco del Día Nacional del Periodista y Mes del Periodista en República Dominicana, el máximo galardón que otorga el Colegio Dominicano de Periodistas, CDP, "Medalla al Mérito Periodístico". Rose Mary Santana, además obtuvo dos galardones del Observatorio de Medios Digitales de República Dominicana, catalogada en el año 2020, como "Mejor Comunicadora Digital en el Extranjero" y este Blog Noticioso, "Mejor Medio Digital de la Diáspora." Reconocida por diversos medios en la Florida, entre ellos, Dominicanos Hoy. También ha sido reconocida por la Junta Central Electoral en Miami y por el Instituto de Dominicanos en el Exterior, (IDEX). En Puerto Rico, fue reconocida por la Fundación Misión de Amor. Ha recibido a lo largo de su trayectoria profesional, más de 40 certificaciones por participación en cursos relacionados con su carrera, incluidos varios del Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNFPA, Universidad Autónoma de Santo Domingo,(UASD), Organización Mundial de la Salud, (OMS), Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, (UNICEF) entre otros organismos internacionales. También cuenta con varias certificaciones de entidades periodísticas internacionales, entre las que se destacan, la Federación Internacional de Periodistas, (FELAP), la Fundación Konrad Adenauer en Alemania, del Centro Knight de Periodismo de Las Américas y la Universidad de Texas, entre otros. En su haber profesional en República Dominicana, ha sido figura cumbre en coberturas noticiosas de Cumbres de Jefes de Estado y de Gobierno, además de la fuente noticiosa más importante del país, la de la Presidencia de la República Dominicana y otras. Laboró durante muchos años para Radio Cadena Comercial y su red de más de 20 emisoras a lo largo del país. Fue corresponsal desde República Dominicana para Estados Unidos de la Voz de América, (VOA). Rose Mary Santana, se convirtió a su llegada a la Florida, en ser la única periodista dominicana que ha sido invitada por el Comando Sur de los Estados Unidos para abordar un Black Hawk y aterrizar en un portaaviones en el océano para una cobertura periodística en el buque hospital Kearsarge. Cuenta con un certificado de Cobertura de Desastres, tras concluir entrenamiento con la Sociedad Interamericana de Prensa, SIP, realizado en Miami. También ha participado invitada por la Embajada de los Estados Unidos en República Dominicana en el seminario de Liderazgos en Medios de Comunicación, efectuado conjuntamente con el Centro Internacional para Periodistas, (ICFJ). Labor Comunitaria Social Ella ha desempeñado una amplia labor en el campo comunitario, laborando con reputadas entidades sin fines de lucro, a título de cooperación. Entre esas instituciones se destacan en su natal, República Dominicana, diferentes clubes culturales, entre ellos, Nueva Generación y Cultural La Fe, donde realizó la Primera Caminata de Lucha Contra las Drogas de manera conjunta con importantes organismos en República Dominicana. De hecho, la primera Escuela Pública del Sector La Loma del Chivo en el Barrio 27 de febrero, una columna lleva su nombre, dedicada en función de su esfuerzo para lograr esta construcción que beneficia a miles de niños con accesibilidad a la educación que residen en este sector, entre otras actividades comunitarias en su país. En el Estado de la Florida, se ha desempeñado como directora de comunicaciones de la Fundación del ex pelotero de Grandes Ligas, Juan Guzmán de manera honorífica, dentro de sus labores sociales, llegando a realizar exitosamente dos Cenas Galas para la entidad. 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