La USDA estima que más de tres millones de personas se benefician del programa de cupones de alimentos de manera fraudulenta. (Foto: Fuente externa).

La USDA dice casi 12 porciento de minoristas autorizados realiza prácticas ilegales con el subsidio de alimentos.

Washington, D.C.–El fraude creció enormemente con los números alarmantes bien documentados por el gobierno. El año pasado, el USDA publicó cifras que revelan anualmente alrededor de $ 1.1 mil millones en fraude de cupones de alimentos.

Según la agencia, casi el 12% de los minoristas autorizados por el gobierno para aceptar cupones de alimentos realizan prácticas ilegales.

Hace unos años, cerca de 200 personas fueron arrestadas en Florida por operar un anillo sofisticado en el que un grupo de trabajo de autoridades locales y federales registró 22,000 transacciones fraudulentas de cupones de alimentos por un total de US$3.7 millones.

En 2016, los federales detuvieron la operación de fraude de cupones de alimentos más grande de la historia, un esquema de $ 13 millones administrado por minoristas del mercado de pulgas en las áreas mayormente negras e hispanas del sur del condado de Miami-Dade de Florida conocido como Opa-Locka e Hialeah.

En 2018, una auditoría federal reveló que el «tráfico minorista» estafa al gobierno de más de mil millones de dólares al año mientras el USDA se sienta.

La agencia supone que el 90% de los beneficios canjeados en tiendas pequeñas y el 40% en tiendas grandes fueron traficados, según la auditoría, que fue realizada por el brazo de investigación del Congreso.

Como si el fraude generalizado no fuera lo suficiente, el USDA permite que ocurra a pesar de que una ley de 2008 armó a la agencia con la autoridad para fortalecer las sanciones para los minoristas atrapados en el tráfico.

Una división del USDA llamada Servicios de Alimentos y Nutrición (FNS, por sus siglas en inglés) es responsable de erradicar el tipo de fraude y corrupción que continúa afectando el programa de cupones de alimentos.

«Hasta noviembre de 2018, FNS no había implementado esta autoridad», según los investigadores del Congreso. «Al no tomar medidas oportunas para fortalecer las sanciones, FNS no ha aprovechado al máximo una herramienta importante para disuadir el tráfico.»

Afortunadamente, la administración Trump finalmente está tomando medidas para abordar algunos de los problemas. El verano pasado, la administración anunció cambios luego de revelar que más de 3 millones de personas están recibiendo beneficios de manera inadecuada.

Según el plan, finalmente se eliminará una laguna que permite a los estados aprobar los beneficios de cupones de alimentos sin verificar los activos de los destinatarios. Esto se conoce como «elegibilidad categórica ampliada» o «elegibilidad categórica de base amplia.»

La nueva regla podría salvar a los contribuyentes estadounidenses unos US$ 2.5 mil millones anuales. Además, los agentes de la ley utilizan cada vez más datos de transacciones electrónicas de cupones de alimentos para identificar y eliminar el fraude.

El marco de fraude multimillonario tendrá siete componentes que incluyen la gestión organizacional, la educación de integridad del destinatario y la gestión de datos.

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