El auge de las redes sociales ha permitido que los malos actores nacionales y extranjeros difundan fácilmente falsedades y alimenten teorías de conspiración.

Los factores externos como las vulnerabilidades de la ciberseguridad y las campañas de desinformación pueden representar las mayores amenazas.

Pewtrusts.org*

Washington, D.C.–El enorme interés en las elecciones de 2020 está plagado por la ansiedad de que los funcionarios electorales no estén preparados para la marejada de papeletas de envío y entrega por correo que ya están llegando y la aglomeración de votos en persona que se emitirán y se contarán.

Aunque no podemos decir cómo funcionará el sistema el 3 de noviembre, sí sabemos que los funcionarios locales están mejor preparados para capear la tormenta que hace 20 años.

La mayoría de los votantes de hoy recuerdan cuando la carrera presidencial de 2000 entre George W. Bush y Al Gore se redujo a un recuento muy disputado en Florida. El margen estrecho como una navaja, los “chads” colgantes, las papeletas de mariposa y el circo político que rodearon el recuento finalmente llevaron a una votación de 5-4 por parte de la Corte Suprema en Bush v. Gore que puso fin al recuento más de un mes después de que se emitieron los votos, decidiendo efectivamente la elección de Bush.

Una de las carreras presidenciales más cercanas de la historia, la elección de 2000 reveló serios problemas en la administración electoral estadounidense: sistemas de registro de votantes disfuncionales.

Máquinas de votación decrépitas. Una fuerza laboral electoral de funcionarios públicos prestados de sus trabajos diarios y voluntarios insuficientemente capacitados. Las secuelas de Bush v. Gore llevaron a los funcionarios electorales de todo el país a examinar esas responsabilidades y tomar medidas para abordarlas.

En las dos décadas transcurridas desde entonces, los estados han invertido en nuevas máquinas de votación, incluidas muchas que utilizan la tecnología probada y verdadera para escanear las boletas de papel que los votantes marcan a mano. Las bases de datos computarizadas han facilitado que los votantes se registren y que los funcionarios mantengan las listas de votantes actualizadas.

Casi todos los estados ahora permiten que los votantes se registren convenientemente en línea, verifiquen el estado de sus boletas de voto en ausencia y encuentren sus lugares de votación. Los funcionarios tienen criterios estandarizados para contar las boletas en cada estado, y los funcionarios públicos y los trabajadores electorales reciben mucha más capacitación profesional que nunca.

Después de Bush v. Gore, los dos trabajamos en programas no partidistas en The Pew Charitable Trusts para establecer recursos como el Centro de Información de Registro Electrónico , ahora un consorcio voluntario e independiente de 30 estados dedicado a mejorar la precisión de las listas de votantes y aumentar el número de votantes y registro.

Pew también lanzó el Proyecto de información al votante , que proporciona información precisa y actualizada para ayudar a los votantes a navegar las elecciones. Y trabajamos en la legislación para asegurarnos de que las papeletas de las fuerzas militares estadounidenses y otros estadounidenses que trabajan en el extranjero se cuenten a tiempo.

Estos cambios y más han ayudado a los funcionarios electorales a prepararse para una avalancha de votos en 2020. De hecho, los factores externos como las vulnerabilidades de la ciberseguridad y las campañas de desinformación pueden representar las mayores amenazas.

El auge de las redes sociales ha permitido que los malos actores nacionales y extranjeros difundan fácilmente falsedades y alimenten teorías de conspiración. Y aunque hay poca evidencia de fraude electoral o mala conducta electoral en los Estados Unidos, nuestras divisiones partidistas rencorosas han creado dudas infundadas sobre la integridad, seguridad y credibilidad final de nuestras elecciones.

No se equivoque: habrá problemas el día de las elecciones. Las disputas partidistas sobre las reglas de votación todavía están pasando por los tribunales, y los cambios de última hora para lidiar con la pandemia de COVID-19 pueden crear confusión. Algunos centros de votación funcionarán sin problemas; en otros, las máquinas de votación funcionarán mal, los trabajadores electorales no se presentarán y las filas se extenderán por bloques.

Surgirán acusaciones de intimidación de votantes y papeletas descartadas por error. Y es posible que no sepamos al ganador la noche de las elecciones o incluso durante los próximos días, especialmente porque algunos estados no comenzarán a contar millones de boletas enviadas por correo hasta el 3 de noviembre.

Sin duda será estresante, pero no hay razón para entrar en pánico. En general, los funcionarios electorales locales quieren contar los votos con precisión y volver a casa la noche de las elecciones. Y nadie quiere ver a su estado natal sufrir el destino de Florida esta vez.

No podemos saber qué traerá el 3 de noviembre. Pero sí sabemos que durante los últimos 20 años, los funcionarios electorales de todo el país han buscado apuntalar sus sistemas, capacitar a sus trabajadores y prepararse.

El día de las elecciones, los políticos, los expertos y el público deben respirar hondo colectivamente y dejar que los funcionarios electorales hagan su trabajo. Veamos lo que han comprado dos décadas de fortalecimiento de nuestras instituciones de votación. Podríamos quedarnos gratamente sorprendidos.

* Michael Caudell-Feagan es vicepresidente ejecutivo y director de programas de The Pew Charitable Trusts. Charles H. Stewart III es Profesor Distinguido Kenan Sahin y director del Laboratorio de Datos y Ciencias Electorales del MIT.

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