Los viajes aéreos regresan lentamente a medida que más pasajeros parecen estar ganando confianza con las aerolíneas. (Foto: Fuente externa).

Anticipan incomodidades y retrasos en terminales; Viajes muy tediosos para pasajeros.

Montreal, Canadá– A medida que las aerolíneas despegan de nuevo, es probable que volar sea más tedioso que nunca. Y es que hasta donde se recuerda, viajar en avión no ha sido muy divertido y menos ahora en tiempos de pandemia, advierte la Organización Internacional de Transporte Aéreo, IATA.

A medida que las aerolíneas salen del modo de bloqueo de virus, los pasajeros deben anticipar aeropuertos más incómodos, nuevos puntos de control de temperatura, extensas colas de distanciamiento, barreras de plexiglás que aíslan a los empleados de equipaje, baristas y otros empleados.

Y como si fuera poco, las máscaras faciales y los guantes serán de rigor; los desinfectantes estarán en todas partes. Y aunque muchos procesos se automatizarán para minimizar la interacción humana, los expertos de la industria predicen que los tiempos de viaje tendrán que aumentar para acomodar las precauciones inspiradas en la higiene.

Medidas sanitarias
«Pasar por un aeropuerto, toda la experiencia de viaje, será tan agradable como una cirugía a corazón abierto», dice Paul Griffiths, director ejecutivo de los aeropuertos de Dubái, cuyos trabajadores visten batas desechables y viseras de seguridad que no se verían fuera de lugar.

A medida que los gobiernos elaboran planes para hacer que el mundo vuelva a volar, las propuestas destinadas a mantener a los pasajeros seguros son a menudo confusas y contradictorias. Por ejemplo, evitar que las personas se aglomeren en la puerta de embarque, pero las atiborran seis u ocho horas durante un vuelo.

Mantener a 400 personas —la capacidad de muchos aviones jumbo— a dos metros el uno del otro, «significa una fila de cerca de un kilómetro, que llena la sala de embarque y sale al estacionamiento», dice John Holland-Kaye, CEO del aeropuerto Heathrow de Londres. Allí ensayan con un sistema de detección térmica para identificar viajeros con el virus, tecnología que se utiliza en Asia desde hace años. Pero el gobierno del Reino Unido no lo apoya aún.

Áreas neurálgicas
Mientras, en Frankfurt, se han rediseñado cuartos mostradores de facturación, las áreas de reclamo de equipaje y los puntos de embarque y control de seguridad más ocupados de Europa para garantizar que las personas se mantengan separadas al menos 1.5 metros, con marcas en el piso que indican la distancia requerida.

Cientos de carteles y pantallas digitales promueven el distanciamiento, el sistema de megafonía se ilumina cada cinco minutos en varios idiomas con anuncios sobre las reglas de distanciamiento, y agentes capacitados recorren los pasillos para hacerlos cumplir. Los dispensadores de desinfectantes son ubicuos y se han instalado protectores de plástico en cualquier lugar donde el personal interactúa con los clientes.

En el aeropuerto Charles de Gaulle, de París, los asientos alternos están bloqueados. El personal de limpieza rocía las terminales con desinfectantes todas las noches, y los pisos del elevador están marcados para garantizar el distanciamiento, permitiendo solo tres personas en una espaciosa cabina. En una farmacia, hay un maniquí con una máscara y visera además de una almohada inflable para el cuello.

Fiebre y seguridad
Además, prueban nuevas máquinas de fabricación china para monitorear las temperaturas de 16 personas por segundo a medida que salen del reclamo de equipaje. Los pasajeros con fiebre serán apartados y se les dará la opción de ver al personal médico del aeropuerto y una prueba rápida de diagnóstico Covid-19.

«Si se niegan, es su elección», dice Edward Arkwright, subdirector ejecutivo de Aeroports de Paris. “Contamos con la libertad individual y un sentido de responsabilidad. El objetivo es establecer medidas que infundirán confianza para que todos sientan que pueden viajar con seguridad.»

Lo que no es factible, dicen las aerolíneas, es bloquear las filas de asientos a bordo de los aviones para mantener el distanciamiento a 38,000 pies. Tal movimiento haría poco para contener el virus mientras se obtienen beneficios en las aerolíneas, dice la Asociación Internacional de Transporte Aéreo.

Con las filas del medio eliminadas, los aviones de pasillo único volarían no más de dos tercios de su capacidad total, mientras que el 70% se necesita solo para alcanzar el punto de equilibrio, según el grupo comercial.

El distanciamiento de facto ocurrirá de todos modos, dice Jozsef Varadi, CEO de la aerolínea de bajo costo Wizz Air. Dice que es improbable que personas reserven asientos una vez las aerolíneas amplíen sus horarios de nuevo. Descarta planes para limitar el número de pasajeros.

Sin embargo, algunos viajeros ya se quejan de que los transportistas permiten que los aviones se llenen demasiado.

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