Un método eficaz evitará la infección de mujeres embarazadas y los efectos en el feto.

Por Jesús Rojas

Washington, D.C.–Investigadores de la Universidad de Adelaida han logrado avances significativos en el desarrollo de una nueva vacuna contra el virus del Zika, que podría conducir a la eliminación global de la enfermedad.

El equipo de virología, dirigido por el profesor Eric Gowans y el Dr. Branka Grubor-Bauk, con sede en el Instituto Basil Hetzel para la Investigación Translacional de la Salud y respaldado por la Fundación de Investigación del Hospital, ha desarrollado una vacuna que previene la infección por Zika en modelos preclínicos de la enfermedad. Los hallazgos han sido publicados en la revista internacional Science Advances.

El zika es un ‘flavivirus’ transmitido por mosquitos que puede causar microcefalia (un defecto congénito en el que la cabeza de un bebé es significativamente más pequeña de lo esperado) y defectos congénitos graves en bebés nacidos de madres infectadas. La introducción de una vacuna eficaz contra el zika evitará la infección de las mujeres embarazadas y los efectos congénitos resultantes en el feto.

El Dr. Grubor-Bauk, oficial superior de investigación de la Facultad de Medicina de Adelaida, dijo que el equipo había desarrollado una nueva vacuna contra el Zika que resultó efectiva en modelos de ratones.

Indica que «este es el primer estudio de vacuna que muestra que una vacuna basada en células T puede conferir protección contra una infección sistémica por Zika. Nuestra vacuna ofrece una ventaja sobre otras vacunas en desarrollo al eliminar las preocupaciones actuales en el campo sobre la mejora de la infección después de la exposición al virus del dengue. Este hallazgo demuestra por primera vez que las vacunas protectoras de células T contra el Zika son alcanzables.»

«El virus del Zika es extremadamente perjudicial si está embarazada y no ha habido terapia o vacuna disponible hasta la fecha. Si podemos avanzar en este trabajo e inmunizar a las mujeres en edad reproductiva y con mayor riesgo, podemos detener los efectos devastadores del Zika infección en el embarazo y hacer una gran diferencia en la salud de la comunidad mundial.»

Esta investigación, que lleva años en desarrollo, ha progresado a esta etapa importante gracias a la financiación de la Fundación Nacional para la Investigación e Innovación Médica (NFMRI) y la financiación continua de la Fundación de Investigación del Hospital.

El trabajo se realizó en colaboración con el eminente investigador mundial de vacunas Prof Dan Barouch, Director del Centro de Investigación de Virología y Vacunación (CVVR) de la Facultad de Medicina de Harvard en el Centro Médico Beth Israel Deaconess; así como la profesora Sarah Robertson de Adelaida, directora del Instituto de Investigación Robinson de la Universidad de Adelaida; y otros científicos de las universidades de Adelaida, Australia del Sur y Flinders.

«Los próximos pasos son avanzar en la preparación de la vacuna para los ensayos clínicos en humanos de Fase I. Esto implica más estudios preclínicos que son de vital importancia para identificar la dosis más efectiva y demostrar protección contra la infección por Zika en diferentes modelos preclínicos de enfermedad «, dijo el Dr. Grubor-Bauk.

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Rose Mary Santana
Periodista Ex presidenta del Colegio Dominicano de Periodistas, FL Corresponsal en Miami de www.acento.com.do, www.elnuevodiario.com.do y www.Diasporadominicana.com.do, Primicias y otros medios importantes de la República Dominicana. Aborda el tema de República Dominicana en Diario Las Américas. Miembro de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos en los Estados Unidos, NAHJ y miembro del Programa de Influyentes del Hispanic Digital Network de Cisión y PRNewswire, quienes crean este blog bajo este programa donde solo participan personalidades consideradas por ellos, como influencer hispanos en los Estados Unidos. Miembro de la Asociación de Prensa Internacional de Miami, MIPA Miembro de la Federación Internacional de Periodistas, FIP, sede Bruselas, Asociación de Prensa Turística de la República Dominicana en FL, del Círculo de Locutores de RD en FL, Asesora de la Carrera de Comunicación Social de URBE UNIVERSITY, ex Directora de Comunicaciones de Diaspora Development Foundation en Florida. Egresada de la Universidad Dominicana O & M y con Diplomados en Relaciones Públicas y Relaciones Públicas Corporativas de las Universidades Tecnológica de Santiago, (UTESA) y Acción Pro Educación y Cultura, (APEC) en República Dominicana. Cuenta con un Certificado en Ciencias Políticas de UNICARIBE COLLEGE en el estado de la Florida, donde laboró además como Directora de Comunicaciones en la entidad universitaria. Reconocida por méritos acumulados en las Alcaldías de San Juan en Puerto Rico, Miami en Florida y en la Ciudad de Miramar también en la Florida, en esta última, convirtiéndose en la primera periodista hispana en recibir un reconocimiento en los 60 años de fundada esta Ciudad. Reconocida por diversos medios en la Florida, entre ellos, Dominicanos Hoy. También ha sido reconocida por la Junta Central Electoral en Miami y por el Instituto de Dominicanos en el Exterior, (IDEX). En Puerto Rico, fue reconocida por la Fundación Misión de Amor. Ha recibido a lo largo de su trayectoria profesional, más de 40 certificaciones por participación en cursos relacionados con su carrera, incluidos varios del Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNFPA, Universidad Autónoma de Santo Domingo,(UASD), Organización Mundial de la Salud, (OMS), Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, (UNICEF) entre otros organismos internacionales. También cuenta con varias certificaciones de entidades periodísticas internacionales, entre las que se destacan, la Federación Internacional de Periodistas, (FELAP), la Fundación Konrad Adenauer en Alemania, del Centro Knight de Periodismo de Las Américas y la Universidad de Texas, entre otros. Rose Mary Santana, se convirtió a su llegada a la Florida, en ser la única periodista dominicana que ha sido invitada por el Comando Sur de los Estados Unidos para abordar un Black Hawk y aterrizar en un portaaviones en el océano para una cobertura periodística en el buque hospital Kearsarge. Cuenta con un certificado de Cobertura de Desastres, tras concluir entrenamiento con la Sociedad Interamericana de Prensa, SIP, realizado en Miami. También recientemente participó invitada por la Embajada de los Estados Unidos en República Dominicana en el seminario de Liderazgos en Medios de Comunicación, efectuado conjuntamente con el Centro Internacional para Periodistas, (ICFJ). Labor Comunitaria Social Rose Mary Santana también ha desempeñado una amplia labor en el campo comunitario, laborando con reputadas entidades sin fines de lucro, a título de cooperación. Entre esas instituciones se destacan en su natal, República Dominicana, diferentes clubes culturales, entre ellos, Nueva Generación y Cultural La Fe, donde realizó la Primera Caminata de Lucha Contra las Drogas de manera conjunta con importantes organismos en República Dominicana. De hecho, la primera Escuela Pública del Sector La Loma del Chivo en el Barrio 27 de febrero, una columna lleva su nombre, dedicada en función de su esfuerzo para lograr esta construcción que beneficia a miles de niños con accesibilidad a la educación que residen en este sector, entre otras actividades comunitarias en su país. En el Estado de la Florida, se ha desempeñado como directora de comunicaciones de la Fundación del ex pelotero de Grandes Ligas, Juan Guzmán de manera honorífica, dentro de sus labores sociales, llegando a realizar exitosamente dos Cenas Galas para la entidad. También en Diáspora Development Foundation en la Florida, ha sido voluntaria, miembro del equipo fundador y Directora de Comunicaciones. Colabora con grupos comunitarios que luchan contra cáncer de seno, siendo una sobreviviente de la enfermedad.