Los nuevos hallazgos provienen de la perforación cerca de los enormes glaciares Pine Island y Thwaites. (Foto: Fuente externa).

Científicos europeos confirmaron en restos analizados que un bosque templado creció a menos de 600 millas del extremo sur de tierra firme.

Washington, D.C.–Nueva evidencia muestra que el continente más frío del planeta albergaba bosques ricos y húmedos en la época de los dinosaurios. Los resultados ayudarán a dar forma a las estimaciones del calentamiento humano.

Cualquier incredulidad restante retrocedió un paso más en la historia geológica hoy con los resultados publicados en la revista Nature.

Basado en un análisis de restos de plantas fosilizadas y un trabajo meticuloso para reconstruir el clima prehistórico, un gran equipo de científicos europeos descubrió que una selva templada (piense en Nueva Zelanda) alguna vez creció a menos de 600 millas del extremo sur de la tierra.

El documento ayuda a validar una constelación de trabajos y hallazgos anteriores de la Antártida y otras regiones frías, incluida la evidencia de reptiles árticos similares a cocodrilos, todo lo cual apunta a un mundo que alguna vez fue muy cálido.

Glaciares perforados
Tener «evidencia de que no teníamos capas de hielo, que en cambio teníamos un bosque templado lluvioso, es la verdad fundamental que estamos buscando», dice Brian Huber, geólogo investigador de la Institución Smithsonian que no participó en el estudio.

Los nuevos hallazgos provienen de la perforación cerca de los enormes glaciares Pine Island y Thwaites, que se vuelven vulnerables al derretimiento debido al aumento de las temperaturas actuales.

Los escaneos de las muestras de núcleo extraídas en 2017 revelaron raíces intactas, polen de helecho, esporas de musgo y el lodo osificado que las capturó. Hace entre 92 millones y 83 millones de años, Nueva Zelanda aún no se había alejado mucho de la Antártida Occidental, y las formaciones comunes en ambas áreas ayudaron a los científicos a fechar la roca y reconstruir la disposición de los continentes en ese entonces.

Los escaneos de las muestras de núcleo extraídas en 2017 revelaron raíces intactas, polen de helecho, esporas de musgo y el lodo osificado. (Foto: Fuente externa).

Hace 25 millones de años
Los investigadores encargaron una ilustración de cómo podría haber sido una Antártida selvática, incluida la flora basada en las raíces fosilizadas, el polen y las esporas y, en el fondo, un volcán humeante: un guiño a la hipótesis de larga duración de que el vertido volcánico masivo de CO₂ aumentó la concentración atmosférica del gas a cuatro o seis veces el punto de referencia preindustrial. (El calentamiento de hoy es causado por la actividad humana, no por los volcanes).

Al estudiar lo que estaba creciendo en la Antártida durante el período Cretácico tardío, unos 25 millones de años antes de la desaparición de los dinosaurios, y compararlo con las plantas modernas, el equipo pudo estimar que la temperatura media anual en el continente era de aproximadamente 13 ° Celsius o 55 ° Fahrenheit, a pesar de los meses pasados en la oscuridad cada año.

Esa es una temperatura promedio similar a Beijing, Milán o Baltimore, con precipitaciones análogas a Boston o Glasgow, aproximadamente 44 pulgadas por año. Los niveles del mar podrían haber sido 170 metros más altos de lo que son hoy.

El estudio fue realizado por investigadores de instituciones alemanas y británicas, dirigido por Johann Klages, un sedimentólogo del Instituto Alfred Wegener en Bremerhaven, Alemania.

Hasta ahora, los científicos tenían pocos o ningún dato confiable sobre cómo el mundo responde a cantidades extremas de CO₂ más allá de una latitud de 70 ° Sur, dice. Este estudio brinda cierta cobertura hasta 82 ° S de latitud, lo que en general ayudará a los investigadores a probar y calibrar mejor los modelos climáticos.

Dejar respuesta