Según la solicitud hecha por la empresa, la tecnología se adaptará al Airbus Model A321-200, un avión de transporte bimotor con capacidad para 220 pasajeros. (Foto: Fuente externa).

La empresa de transporte está buscando equipar algunos aviones de carga con una medida de protección única: tecnología láser antimisiles.

Memphis, EE.UU.–La Agencia Federal de Aviación (FAA) dijo en una presentación el viernes que actualmente está revisando una solicitud de FedEx para agregar tecnología láser infrarroja a algunos aviones. La tecnología está diseñada para proyectar un láser fuera del avión que contrarresta e interrumpe las capacidades de búsqueda de calor de un misil.

“En los últimos años, en varios incidentes en el extranjero , los sistemas portátiles de defensa aérea (MANPADS) dispararon contra aeronaves civiles”, se lee en el documento de la FAA. «Esto ha llevado a varias empresas a diseñar y adaptar sistemas como un sistema de defensa antimisiles basado en láser para su instalación en aeronaves civiles, para proteger esas aeronaves contra misiles que buscan calor».

En 2003, un misil tierra-aire golpeó el ala izquierda de un Airbus A330 que operaba para DHL justo después de despegar de Bagdad, Irak, pero la tripulación pudo escapar ilesa. En 2014, un ataque con misiles derribó un avión de Malaysia Airlines sobre Ucrania , matando a 298 pasajeros.

Según la presentación, la tecnología se adaptará al Airbus Model A321-200, un avión de transporte bimotor con capacidad para 220 pasajeros. FedEx opera la flota aérea de carga más grande del mundo, con más de 650 aviones en total, pero actualmente no posee ni opera ningún avión A321-200.

La característica, que el documento de la FAA describió como «novedosa» e «inusual», no suele verse en aviones no militares. Los estándares de diseño actuales de la FAA no son capaces de acomodar esta tecnología, también dice la presentación, y la agencia no tiene base para determinar si el sistema funcionará según lo previsto.

«La energía láser infrarroja puede representar un peligro para las personas en el avión, en tierra y en otro avión», también dice la presentación, que cita varios efectos adversos en el personal de vuelo y el equipo del aeropuerto. «El riesgo es alto porque la luz infrarroja es invisible para el ojo humano».

Aunque la FAA y el Departamento de Transporte hicieron pública la presentación el viernes, FedEx presentó originalmente la propuesta en octubre de 2019.

«Con las modificaciones en [la aeronave], la FAA realiza un seguimiento cuidadoso de todo lo que se le hace a un avión que podría afectar sus características de vuelo», dijo Richard Aboulafia, director gerente de la consultora aeroespacial AeroDynamic Advisory.

FedEx podría estar viendo esto como un experimento único, comprando un A321 y probando la tecnología para ver si quiere agregarlo a más de la flota de la compañía, dijo Aboulafia a Insider. La compañía también podría estar planeando comprar algunos aviones A321 como parte de una flota de aviones de reserva civil que los militares podrían emplear en territorios hostiles, agregó.

El gobierno de los EE.UU. y otras aerolíneas civiles estadounidenses han buscado agregar sus contramedidas similares a los vuelos civiles durante casi dos décadas, aunque el alto costo y el bajo riesgo de ataques con misiles domésticos finalmente los disuadieron.
Los reguladores de la aviación pasarán 45 días escuchando los comentarios públicos sobre la aprobación del sistema de láser infrarrojo.

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