El rastreo de contacto utilizado por muchos gobiernos para dar seguimiento a la pandemia, ha sido motivo de polémicas por invadir la privacidad individual a través de GPS en teléfonos móviles. (Foto: Fuente externa).

Si bien es un proceso que requiere mucha mano de obra, el método ha sido efectivo para identificar amenazas de contagios.

Atlanta, Georgia–El rastreo de contactos es una práctica en la que cualquier persona que haya entrado en contacto con una persona infectada con una enfermedad contagiosa es identificada, entrevistada, monitoreada y, a menudo, en cuarentena.

El rastreo de contactos se realiza para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas. En medicina, un contacto es una persona que ha estado expuesta a una persona infectada. Los contactos se rastrean, lo que significa que se descubren y vigilan con fines de salud.

Si bien el rastreo de contactos es una técnica probada y verdadera en el control de enfermedades infecciosas, el término ganó una amplia conciencia y vigencia durante el brote de COVID-19 en 2020. El virus que causa COVID-19 es muy contagioso, por lo que el rastreo de contactos ha sido Uno de los métodos (junto con el distanciamiento social) utilizado para ayudar a detener o retrasar su propagación.

¿De dónde viene el rastreo de contactos?
Si bien las formas de la práctica son más antiguas, el término rastreo de contactos se registró por primera vez en la década de 1930. Durante la Segunda Guerra Mundial, el rastreo de contactos se utilizó para rastrear la propagación de enfermedades de transmisión sexual.

El rastreo de contactos también se usó notablemente para ayudar a controlar y prevenir la propagación de tales enfermedades transmisibles en los siglos XX y XXI, incluidas la viruela, el SIDA, el SARS y el Ébola, y COVID-19.

Entonces, ¿qué es exactamente el rastreo de contactos y cómo ayuda a combatir la propagación de enfermedades transmisibles? Involucra tres etapas principales:
Cuando se confirma o se sospecha que alguien tiene una enfermedad contagiosa, personas capacitadas les hacen preguntas exhaustivas para averiguar con quién podrían haber interactuado y, por lo tanto, pueden haberle contagiado la enfermedad después de haberse infectado.

Monitoreo electrónico
Estas personas, conocidas como contactos, se identifican y conocen su exposición (por ejemplo, por teléfono o correo electrónico) para obtener cualquier información saludable y de seguridad que puedan necesitar. Esto podría incluir síntomas de la enfermedad y lo que deberían hacer si creen que podrían tenerla.

Los contactos reciben seguimientos regulares para que puedan ser monitoreados y probados si muestran síntomas de la enfermedad.

El objetivo del rastreo de contactos es la mitigación y la prevención: reducir o detener la propagación de enfermedades transmisibles. Para algunas enfermedades infecciosas, una persona expuesta a alguien infectado tiene que ponerse en cuarentena; si ellos mismos se infectan, están aislados. Obtenga más información sobre la diferencia entre cuarentena y aislamiento.

Si bien es un proceso que requiere mucha mano de obra, el rastreo de contactos ha demostrado ser altamente efectivo para identificar a las personas que han estado expuestas e infectadas, permitiendo a los funcionarios de salud pública monitorear su condición y tratarla antes de que puedan transmitir la enfermedad a otra persona.

Algunos desafíos
El rastreo de contactos también tiene sus desafíos, como se destacó durante el brote de COVID-19. Por un lado, lleva tiempo, y si una enfermedad es especialmente contagiosa, puede extenderse lejos y rápido, lo que dificulta que el rastreo de contactos continúe. Esto subraya por qué es importante el rastreo de contactos temprano y completo.

Por otro lado, si una persona infectada no muestra ningún síntoma (como fue el caso de algunos infectados con COVID-19), desafía la efectividad del rastreo de contactos, lo que hace que las pruebas de diagnóstico de la enfermedad sean más vitales.

Para realizar el seguimiento de contactos, los trabajadores de la salud necesitan mucha información personal, lo que ha llevado a algunas objeciones a la práctica como una invasión de la privacidad (especialmente cuando se trata del uso del seguimiento del movimiento de contactos utilizando la tecnología GPS en sus teléfonos móviles).

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