Esta imagen es un compuesto del índice de aerosol OMPS y la imagen visible VIIRS del satélite Suomi NPP de la NASA / NOAA el 24 de junio. La imagen muestra el penacho de polvo movido sobre el Atlántico, el Mar Caribe la Península de Yucatán, y hacia arriba a través del Golfo de México. (Créditos: NASA / NOAA, Colin Seftor).

El 18 de junio, el Observatorio de la Tierra de la NASA observó que las partes más gruesas del penacho parecían extenderse unos 2.500 kilómetros (1.500 millas) a través del Océano Atlántico. Seis días después, se extendió más de 5,000 millas, el diámetro más extenso en 50 años.

Greenbelt, Maryland–Las tormentas de polvo del desierto del Sahara en África que viajan a través del Océano Atlántico no son nada nuevo, pero la tormenta de polvo actual ha sido bastante expansiva y los satélites de la NASA han proporcionado una mirada a la enorme nube de junio.

El satélite Suomi NPP de la NASA-NOAA mostró que la capa de polvo se había movido sobre el Golfo de México y se había extendido a América Central y a parte del Océano Pacífico oriental.

La NASA usa satélites y otros recursos para rastrear partículas de aerosol hechas de polvo del desierto, humo y cenizas volcánicas.

Colin Seftor, científico atmosférico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, creó imágenes del índice de aerosol absorbente Suomi NPP OMPS e imágenes visibles del instrumento VIIRS.

Dijo que el 23 y 24 de junio la columna de polvo se había movido por completo sobre la Península de Yucatán en México, a través del Golfo de México y hacia el sur de Texas.

«En ese momento, la situación se vuelve más complicada porque la señal absorbente del índice de aerosol que se ve más al norte en Texas, Oklahoma, Nebraska, etc., es probablemente una mezcla de polvo y humo de los numerosos incendios que se queman en el suroeste de los Estados Unidos.

También se puede ver que el polvo viajó sobre América Central y salió al Océano Pacífico Oriental.»
El 25 de junio, se creó una animación que combinaba el índice de aerosol OMPS y las imágenes visibles VIIRS del satélite Suomi NPP de la NASA / NOAA en la NASA Goddard que mostraba el movimiento de la nube de polvo del Sahara del 15 al 25 de junio de 2020.

La animación mostró que la nube de polvo fluía desde La costa oeste de África sobre el Atlántico hasta el Mar Caribe y hasta el Golfo de México sobre algunos de los estados del Golfo.

Esta imagen compuesta de «color verdadero» de la nube de polvo sahariana fue capturada por el instrumento VIIRS a bordo del satélite Suomi NPP de la NASA / NOAA el 24 de junio de 2020. Las rayas brillantes que se ven a intervalos regulares se deben al destello del sol en la superficie del océano. (Créditos: NASA / NOAA, Colin Seftor).

Las partículas de aerosol absorben y dispersan la luz solar entrante, lo que reduce la visibilidad y aumenta la profundidad óptica. Las partículas de aerosol tienen un efecto sobre la salud humana, el clima y el clima.

Las partículas de aerosol se producen a partir de muchos eventos, incluidas las actividades humanas, como la contaminación de las fábricas y los procesos naturales, como el humo de los incendios, el polvo de las tormentas de polvo, la sal marina de las olas rompientes y las cenizas volcánicas de los volcanes.

Las partículas de aerosol comprometen la salud humana cuando son inhaladas por personas con asma u otras enfermedades respiratorias. Las partículas de aerosol también afectan el clima y el clima al enfriar o calentar la tierra, así como al mejorar o prevenir la formación de nubes.

El 18 de junio, el Observatorio de la Tierra de la NASA observó que las partes más gruesas del penacho parecían extenderse unos 2.500 kilómetros (1.500 millas) a través del Océano Atlántico. Para el 24 de junio, el penacho se extendió más de 5,000 millas, el diámetro más extenso en 50 años.

El polvo de África puede afectar la calidad del aire tan lejos como América del Norte y del Sur si se mezcla hasta el nivel del suelo. Pero el polvo también puede desempeñar un papel ecológico importante, como fertilizar los suelos en el Amazonas y construir playas en el Caribe.

Las condiciones secas, cálidas y ventosas asociadas con los brotes de la capa de aire del Sahara en África también pueden suprimir la formación e intensificación de los ciclones tropicales.

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