El programa de USAID ayudó a 97 productores de La Red a obtener la certificación orgánica (Foto: Abt Associates).

Proyectos cacaotaleros del país asesorados por el programa USAID de los Estados Unidos mejoran calidad de vida de productores dominicanos organizados en cooperativas.

Por Laura McCarthy, para USAID
Santo Domingo, República Dominicana–Algunos de los mejores chocolates del mundo comienzan en la República Dominicana. Derivado del grano de cacao, el chocolate de calidad depende de un grano de alta calidad; y muchas empresas internacionales de chocolate están dispuestas a pagar precios elevados para conseguirlo.

Originario del Caribe, el árbol de cacao respetuoso con los bosques puede ser una valiosa fuente de ingresos para los dominicanos. Pero con demasiada frecuencia, los productores de cacao a pequeña escala carecen de la última tecnología, el conocimiento y la certificación orgánica necesarios para competir en un mercado internacional.

En la provincia norteña de María Trinidad Sánchez, la Cooperativa La Red Guaconejo, un grupo de pequeños productores y procesadores de cacao, solicitó la asistencia de USAID para mejorar la calidad de sus granos, ampliar su participación de mercado y aumentar la rentabilidad.

En respuesta, USAID proporcionó una subvención de contrapartida en 2009 para mejoras posteriores a la cosecha, incluido un almacén de fermentación y túneles de secado solar.

Anteriormente, La Red fermentaba los frijoles en sacos y los secaba sobre concreto al sol, lo que hace que los frijoles se sequen demasiado rápido, no permite que los ácidos se escurran y obliga a arrancar los frijoles cuando llueve.

En la provincia norteña de María Trinidad Sánchez un grupo de pequeños productores y procesadores de cacao, solicitó la asistencia de USAID para mejorar la calidad de sus granos. (Foto: Abt Associates).

Las nuevas cajas fermentan los granos de manera más uniforme a medida que se rotan cada dos días, lo que permite una mejor aireación y da como resultado un producto más consistente y de mayor calidad. Después de 5-7 días, los granos se trasladan a los túneles de secado solar.

Miguel Peña, un productor de La Red, dijo: “Antes podíamos esperar que el 50-60% de nuestros granos fueran de alta calidad. Con las cajas de madera, el 95% de lo que procesamos es de alta calidad, lo que significa que podemos exportar los granos en lugar de venderlos a un precio menor en el mercado local.”

USAID ayudó a 97 productores de La Red a obtener la certificación orgánica, aumentando su precio de venta. Antes la cooperativa recibía RD $ 4,500 pesos por 100 libras por los frijoles procesados, después del apoyo de USAID recibían cerca de RD $ 6,750 pesos, un aumento de casi 28 %.

Como resultado, 35 de los productores están expandiendo sus fincas y diversificando sus productos a medida que plantan árboles frutales junto con su cacao. En 2009, La Red envió su primer envase a Dagoba Chocolate, la marca de chocolate orgánico de The Hershey Company. Era la primera vez que la cooperativa exportaba sin intermediario.

Carlos José Suárez, presidente fundador de La Red, dijo: “Con el aumento de ingresos, construí un baño para mi casa y terminé de construir mi casa. Muchos de los miembros de la cooperativa están haciendo lo mismo, reparando techos y mejorando su calidad de vida.”

Miguel Peña, un productor de La Red, dijo: “Antes podíamos esperar que el 50-60% de nuestros granos fueran de alta calidad. Con las cajas de madera, el 95% de lo que procesamos es de alta calidad, lo que significa que podemos exportar los granos en lugar de venderlos a un precio menor en el mercado local.”

Carlos José Suárez, presidente fundador de La Red, dijo: “Con el aumento de ingresos, construí un baño para mi casa y terminé de construir mi casa. Muchos de los miembros de la cooperativa están haciendo lo mismo, reparando techos y mejorando su calidad de vida.”

Dejar respuesta