El proceso de desinfección elimina los gérmenes de las mascarillas N95, y garantiza que el usuario original sea la única persona que la toca, indican los autores del estudio. (Foto: Fuente externa).

El novedoso proceso permite al personal sanitario utilizar su propia mascarilla hasta por 20 ciclos, debido a la escasez de equipos de protección.

St. Louis, Missouri–En medio de la escasez de equipos de protección personal debido a la pandemia de la enfermedad por Coronavirus 2019 (COVID-19), un sistema de atención médica de St. Louis ha implementado un proceso para desinfectar mascarillas desechables N95 que permite a los trabajadores de la salud reutilizar su propia máscara por hasta 20 ciclos.

El novedoso proceso de desinfección, desarrollado en colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, utiliza peróxido de hidrógeno vaporizado y se describe en un «artículo en prensa» en el sitio web del Journal of the American College of Surgeons antes de la impresión.

Como funciona el proceso
El proceso de desinfección comienza al final de un turno. Un proveedor de atención médica se quita la máscara N95 en el cuarto de servicio sucio de esa unidad y la coloca en una bolsa de esterilización (Crosstex) hecha de fibra de polietileno transpirable (Tyvek by DuPont) en un lado.

En el otro lado de la bolsa sellada, el trabajador escribe su nombre o número de identificación de empleado, hospital, departamento y ubicación de la unidad y coloca la bolsa en el contenedor de recolección de material usado.

Un trabajador designado que usa la protección adecuada recoge los contenedores dos veces al día y los lleva a una sala de desinfección especialmente diseñada y sellada, construida en cuatro días.

Allí, las bolsas están dispuestas, con la parte respirable hacia arriba, por unidad clínica en bastidores de alambre. Un generador de vapor de peróxido de hidrógeno (Bioquell Z-2), que la Universidad de Washington ya poseía para descontaminar equipos, llena la habitación con el químico.

Después de 4,5 horas de desinfección, un trabajador mueve los estantes de las máscaras a otra área que tiene un ventilador para desgasificar el peróxido de hidrógeno, donde las máscaras permanecen hasta que los sensores registran una lectura cero.

Las bolsas se devuelven a sus respectivas unidades en un contenedor descontaminado, terminando un proceso que dura cerca de siete horas.

Los trabajadores pueden usar su máscara hasta tres semanas porque estudios anteriores muestran que la desinfección más de 20 veces podría alterar el ajuste de la máscara.

Desde que el programa comenzó el 1 de abril en el departamento de emergencias judío de Barnes, se expandió en solo dos semanas a departamentos clínicos adicionales y otros hospitales en el sistema, lo que Pierce llamó «un logro inmenso.»

Una mejora bienvenida
Según el coautor del proyecto, Andrew Pierce, el proceso permite desinfectar 240 máscaras N95 al día y tiene la capacidad de desinfectar 1,500 máscaras diarias.

Sin el programa de desinfección, dijo que el sistema de atención médica necesitaría descartar una cantidad sustancial de sus máscaras respiratorias. Debido a la desinfección, los hospitales ahora tienen máscaras suficientes para durar semanas.

Los resultados de las pruebas del programa piloto en el Hospital Barnes-Jewish y otros dos hospitales que también forman parte de BJC HealthCare, mostraron que el proceso de desinfección mata los gérmenes de las máscaras N95, al tiempo que garantiza que la única persona que toca la máscara es el usuario original de la máscara, indican los autores del estudio.

Durante la pandemia de COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han recomendado estrategias para conservar el equipo de protección personal, incluida la descontaminación y la reutilización de mascarillas N95, debido a la escasez internacional en las cadenas de suministro hospitalarias, según Pierce.