Cada día sin operaciones de cruceros en los EE.UU. da como resultado la pérdida de casi 1,000 empleos estadounidenses. (Foto: Fuente externa).

La medida permite a barcos de navieras comenzar a navegar el 1 de noviembre, pero es probable que no lo hagan ya que incluye un proceso previo de bioseguridad por fases.

Miami, Florida–Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC, permitirán que los cruceros naveguen en aguas estadounidenses a partir del domingo. Pero incluso si lo hacen, los pasajeros no se despedirán desde la cubierta. De hecho, la agencia no ha dicho cuándo se les permitirá volver a bordo.

Eso es según el nuevo «Marco para la orden de navegación condicional» de la agencia de salud pública. Publicado el viernes, «introduce un enfoque por fases para la reanudación segura y responsable de los cruceros de pasajeros», dijo el CDC en un comunicado proporcionado por la portavoz, Cate Shockey.

Las fases iniciales
Los primeros cruceros que saldrán del puerto serán viajes de simulación diseñados para demostrar que los barcos y las tripulaciones cumplen con los estándares de los CDC y pueden mitigar la propagación del COVID-19 a bordo.

“Durante las fases iniciales, los operadores de cruceros deben demostrar adherencia a las pruebas, cuarentena y aislamiento, y requisitos de distanciamiento social para proteger a los miembros de la tripulación, mientras desarrollan la capacidad de laboratorio necesaria para probar a la tripulación y futuros pasajeros”, explicó la agencia.

Las fases posteriores incluirán viajes simulados con voluntarios como empleados o sus familiares, dijo Shockey. Esos viajes de prueba serán similares a los cruceros shakedown que hacen las líneas con cualquier barco nuevo antes de su viaje inaugural oficial.

A fines de septiembre, los CDC anunciaron que extenderían su orden de «no navegar» para la industria de cruceros de Estados Unidos hasta fines de octubre, que expirará el sábado.

Aviso de Salud
La orden anterior de los CDC estaba programada para finalizar el miércoles después de que se emitieran extensiones a la orden original de mediados de marzo en abril y nuevamente en julio.

El CDC había solicitado que la orden se extendiera hasta el 15 de febrero de 2021. Sin embargo, después de un compromiso con el Grupo de Trabajo de la Casa Blanca, se conformó con el 31 de octubre, cuatro días antes de las elecciones del 3 de noviembre, dijo una persona familiarizada con la situación, pero no autorizado para hablar públicamente en ese momento. Como resultado, un subcomité del Congreso está investigando una posible interferencia de la Casa Blanca con la orden de los CDC.

Después de anunciar la fecha de vencimiento del 31 de octubre de la orden de «no navegar», los CDC emitieron un «Aviso de salud para viajes de nivel 3» recomendando a las personas «aplazar el viaje» en cruceros de todo el mundo. La declaración del 8 de octubre se aplica tanto a los cruceros oceánicos como fluviales, que ya se reiniciaron en Asia y Europa.

Cruceros internacionales
Para aquellos que deciden navegar después de todo, la agencia recomendó que los pasajeros que regresan de un crucero o de un crucero por el río «tomen precauciones adicionales para proteger a los demás durante 14 días después de la llegada.»

El aviso de salud también advirtió a las personas que se embarcan en cruceros internacionales o hacen escala en puertos en otros países que su viaje podría verse afectado si alguien en su barco desarrollara COVID-19.

Esto incluye que se le niegue el desembarco, como le sucedió al MS Westerdam de Holland America, o se le ordenó entrar en cuarentena oficial a bordo, como hizo Japón con el Diamond Princess de Princess Cruises en febrero. El brote en ese barco infectó a más de 700 personas y mató a más de una docena.

Además, recordó a los viajeros de edad avanzada y a aquellos con afecciones subyacentes, como enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares crónicas y diabetes, que tienen un mayor riesgo de contraer enfermedades graves si contraen COVID-19.

Industria se prepara para navegar
La industria de los cruceros ha pasado gran parte de su tiempo fuera de ocho meses averiguando cómo operar de manera segura una vez que se le permite reanudar la navegación en aguas estadounidenses.

A principios de este mes, las líneas de miembros de La Asociación Internacional de Líneas de Cruceros, la organización líder de la industria, adoptó 74 recomendaciones para prevenir y mitigar la propagación del COVID-19 en sus barcos de pasajeros, incluidas las pruebas, los revestimientos faciales y los controles de temperatura.

Las nuevas medidas de salud y seguridad se extrajeron de un informe de septiembre preparado para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Por el Healthy Sail Panel , una colaboración entre los pesos pesados de la industria Royal Caribbean y Norwegian.

La industria también instituyó la prueba universal de COVID-19 en barcos con capacidad para 250 personas o más.

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