Esta pintura de Jean Louis Gerome Ferris, "El primer Día de Acción de Gracias de 1621", muestra a peregrinos y nativos americanos compartiendo comida. (© Colección Everett/ Shutterstock).

Al igual que sus primos Sukkot, Chuseok, Day of the Dead y otros, el Día de Acción de Gracias se centra en dar gracias por la cosecha, disfrutar de abundantes alimentos y pasar tiempo con familiares y amigos.

Por Share America
Miami, EE.UU.–La festividad de Acción de Gracias puede parecer exclusivamente estadounidense, pero se hace eco de los festivales de otoño que se han celebrado en todo el mundo durante siglos.

Al igual que sus primos Sukkot, Chuseok, Day of the Dead y otros, el Día de Acción de Gracias se centra en dar gracias por la cosecha, disfrutar de abundantes alimentos y pasar tiempo con familiares y amigos. Los festivales de la cosecha comenzaron en una era agraria, cuando los rendimientos de los cultivos podían significar la diferencia entre la vida y la muerte.

«Tienes la oportunidad de comer y celebrar no tener que pasar hambre durante todo el invierno, y es hora de celebrar después del trabajo de recolectar la cosecha», dice John Turner, profesor de estudios religiosos e historia en la Universidad George Mason en Virginia.

El Día de los Muertos (Día de los Muertos) en México comenzó como una tradición azteca, pero ahora coincide con el Día de los Difuntos Católicos. (© Hector Vivas/Getty Images).

A diferencia de las otras celebraciones, Acción de Gracias se centra en una historia de origen estadounidense. En 1621, los peregrinos nuevos en la tierra y los miembros de la tribu Wampanoag que les enseñaron a los peregrinos a cultivar las cosechas que necesitaban para sobrevivir compartieron lo que se considera la primera comida de Acción de Gracias.

En los últimos años, los estadounidenses se han vuelto más sensibles a las contribuciones de los Wampanoag y también al hecho de que la fiesta no representaba completamente la relación entre los colonos ingleses y los Wampanoag y otras tribus nativas; siguió a casi 100 años de contacto con otros europeos. y la aniquilación de muchas tribus por conflictos y enfermedades.

Incluso en la primera comida de Acción de Gracias, los colonos y los nativos desconfiaban unos de otros, señala Turner.

«Para 1675, la relación había degenerado en una de conflicto y guerra», según el Museo Nacional del Indio Americano del Smithsonian. «Esta sería la historia de la mayoría de las relaciones entre nativos y no nativos durante los próximos doscientos años».

Chuseok, en Corea, es un festival de cosecha masivo que presenta alimentos de otoño como caqui, castañas y pasteles de arroz llamados songpyeon. (© Anthony Wallace/Getty Images).

A lo largo de los siglos, los estadounidenses, al igual que la gente de otros países, celebraron periódicamente cuando los rendimientos de las cosechas de otoño eran abundantes y también marcaron días religiosos de «acción de gracias» por las bendiciones en sus vidas, como el fin de la sequía, la recuperación de una enfermedad o la victoria en la batalla.

No fue hasta 1863, durante la presidencia de Lincoln y la Guerra Civil, que el Día de Acción de Gracias se convirtió en fiesta nacional. El día “tenía la intención de celebrar Estados Unidos, de ser un rito de unificación”, dice Lucy Long, directora del Centro para la Alimentación y la Cultura en Bowling Green, Ohio.

Estos son algunos de los primos globales de Acción de Gracias:
Chuseok, en Corea, es un festival de cosecha masivo que presenta alimentos de otoño como caqui, castañas y pasteles de arroz llamados songpyeon. “Esos son alimentos de temporada de la misma forma en que nosotros en Estados Unidos tenemos calabaza, maíz y manzanas”, dice Long. Los surcoreanos viajan a sus hogares ancestrales para estar con la familia durante las vacaciones de tres días. Al igual que en los Estados Unidos, es una de las épocas de viajes más concurridas del año.

Sucot es celebrado por judíos de todo el mundo para conmemorar las décadas de los israelitas de la era bíblica en el desierto, dice Rachelle “Riki” Saltzman, profesora de folklore en la Universidad de Oregon. (© Emmanuel Dunand/AFP/Getty Images).

El Día de los Muertos (Día de los Muertos) en México comenzó como una tradición azteca, pero ahora coincide con el Día de los Difuntos Católicos. Las familias pasan tiempo juntas mientras hacen ofrendas de comida para honrar y conectarse con sus antepasados.

Sucot es celebrado por judíos de todo el mundo para conmemorar las décadas de los israelitas de la era bíblica en el desierto, dice Rachelle “Riki” Saltzman, profesora de folklore en la Universidad de Oregon. Como Acción de Gracias, Sucot celebra la cosecha y el pasado. “Promulga ‘Esto es lo que somos como pueblo’”, agrega.

Hoy en día, los estadounidenses ven el feriado de Acción de Gracias como un día para estar con sus familias extendidas, dice Turner. Ven desfiles y partidos de fútbol, compran en las rebajas previas a las vacaciones, donan a organizaciones benéficas y participan en fiestas caseras. En el crisol de Estados Unidos, muchas familias inmigrantes traen sus propios alimentos tradicionales (como arroz de Laos o enchiladas) para servir junto con el pavo tradicional y cosechar verduras. El corazón de las vacaciones, dice Turner, es la familia.

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