El nuevo coronavirus no es la peste ni la plaga.

Si bien los antibióticos funcionan en las bacterias, no son efectivos contra los virus.

Washington, D.C.–La mayoría de nosotros nunca ha vivido una pandemia como el coronavirus antes, pero hemos escuchado o aprendido acerca de ellos, desde la gripe española hasta, más notoriamente, la peste, como la Peste Negra.

Y tal vez, cuando ha seguido las noticias o ha hablado con personas sobre COVID-19, incluso ha escuchado que el coronavirus se denomina «plaga.»

No, el nuevo coronavirus no es la peste. Cómo conocer realmente sobre la diferencia entre el coronavirus y la plaga para estar seguros.

Para obtener información sobre salud, seguridad y emergencias médicas o actualizaciones sobre la nueva pandemia de coronavirus, visite los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) y la OMS (Organización Mundial de la Salud).

¿Qué significa peste?
Los términos la peste o simplemente peste se refieren a una enfermedad infecciosa causada por una bacteria que se propaga de las ratas a los humanos por medio de picaduras de pulgas.

Esta peste es lo que se entiende por la Peste Negra, que era una forma de peste bubónica que se extendió por Europa en la década de 1300 y mató a casi una cuarta parte de la población.

¿Bacteria bubónica?
La mayoría de nosotros encontramos la palabra bacteria en su forma plural basada en el latín, bacteria. Pero cuando se refieren a un tipo de bacteria, los científicos usan la bacteria singular. En el caso de la peste, el nombre científico de la bacteria es Yersinia pestis.

Entonces, ¿qué tienen en común el coronavirus y la peste?
Ambos son enfermedades infecciosas que se propagan a los humanos de ciertos animales (eso se llama zoonótico).

Sin embargo, COVID-19 es causado por un virus, esencialmente un poquito de ácido nucleico y proteína que necesita un huésped vivo, mientras que la peste es causada por bacterias, que son organismos unicelulares. Además, si bien los antibióticos funcionan en las bacterias, no funcionan en los virus.

¿Qué hace que una plaga sea una plaga?
No usamos la palabra plaga solo para referirnos a la enfermedad infecciosa causada específicamente por la bacteria Yersinia pestis.

La peste también puede significar «una enfermedad epidémica que causa una alta mortalidad» o «peste». Más figurativamente, la peste puede significar «cualquier propagación, calamidad o maldad», especialmente uno considerado un castigo directo de Dios.

La peste se define como «una enfermedad epidémica mortal o virulenta», especialmente la peste bubónica. Sin embargo, no está claro exactamente qué tipo de enfermedad se entiende en la Biblia.

Bien, ruptura de etimología: la peste es, en última instancia, del latín pestis, «contagioso, enfermedad, peste». Pestis es también la fuente de la plaga inglesa, que originalmente denotaba la peste bubónica.

Puede reconocer este pestis latino de arriba en el nombre de la bacteria causante de la peste, Yersinia pestis. La peste es del latín plāga, «raya, herida», que se extendió para significar «aflicción», incluida la enfermedad.

Ahora, tiempo de comparación. Como una plaga, el coronavirus es una enfermedad epidémica, y más, se considera, ahora, una pandemia porque se ha extendido por todo el mundo.

También como una plaga, el coronavirus también está causando una aflicción generalizada, si consideramos todo el dolor, la pérdida y la angustia del virus.

Entonces, ¿podemos comparar el coronavirus con una plaga?Bueno, una palabra como peste generalmente connota una escala masiva de muerte que afortunadamente no hemos presenciado hasta ahora con el coronavirus, y no decimos que esto minimice el costo que COVID-19 ha causado en la vida y el sustento de las personas.

Cuando el coronavirus está bajo control en todo el mundo y la sociedad comienza a recuperarse, es posible que escuche a personas comparar el coronavirus con una plaga metafórica debido a sus consecuencias. Pero no, COVID-19 no es «la peste de la peste.»

Hacemos la distinción entre el coronavirus y la peste porque, en un momento de crisis e incertidumbre, puede ser importante usar palabras cuidadosamente.

Dejar respuesta