El gobierno de los Estados Unidos tiene un excedente de suministro de vacunas, con más de 68 millones de dosis que se han entregado pero no administrado.
  • El impulso de la vacunación a nivel nacional ha resultado en la administración de más de 260 millones de dosis, suficientes para cubrir al 40 por ciento de la población.
  • Algunos estados han estado ordenando últimamente solo una fracción de las dosis disponibles, otra señal de estancamiento de la demanda.

Washington, D.C.–La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) dio luz verde el miércoles para que la vacuna contra el coronavirus de Pfizer-BioNTech se use en adolescentes de 12 a 15 años, una medida que hará que millones de personas más sean elegibles para una vacuna.

La decisión tan esperada es un paso clave para garantizar que las escuelas intermedias y secundarias puedan operar para el aprendizaje completo en persona en el otoño, y una gran bendición para los padres preocupados por la seguridad de las actividades de verano.

La FDA ha estado revisando la solicitud enmendada de Pfizer y BioNTech durante más de un mes. Las empresas citaron una investigación de su ensayo clínico a finales de marzo que encontró que la vacuna era eficaz en la población más joven y producía fuertes respuestas de anticuerpos. Los efectos secundarios también fueron aproximadamente los mismos que los de la población mayor.

Después del anuncio, el comité asesor de vacunas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) se reunirá el miércoles para revisar los datos y votar las recomendaciones para el uso de la vacuna en adolescentes. Una vez que el director de los CDC aprueba, las inyecciones se pueden administrar de inmediato.

La vacuna de Pfizer está actualmente autorizada para todas las personas mayores de 16 años. Las otras dos vacunas en el mercado en los EE.UU., De Moderna y Johnson & Johnson, solo están autorizadas para adultos, pero las compañías están probando las inyecciones en niños.

Los niños deben vacunarse para elevar el nivel general de inmunidad en el país. Si bien la inmunidad colectiva puede no estar al alcance, la vacunación de más personas reducirá el número de infecciones, hospitalizaciones y muertes por COVID-19.

«La acción de hoy permite que una población más joven esté protegida del COVID-19, acercándonos a regresar a un sentido de normalidad y poner fin a la pandemia», dijo la comisionada en funciones de la FDA, Janet Woodcock, en un comunicado. «Los padres y tutores pueden estar seguros de que la agencia llevó a cabo una revisión rigurosa y exhaustiva de todos los datos disponibles, como lo hemos hecho con todas nuestras autorizaciones de uso de emergencia de la vacuna COVID-19».

Si bien los niños tienen un riesgo menor de contraer COVID-19 grave que los adultos y, en general, tienen un curso más leve de la enfermedad, los adolescentes mayores y los adolescentes tienen más riesgo que los niños más pequeños.

También parecen tener menos riesgo de propagar el virus que los adultos, pero el papel de los niños en la transmisión no se comprende completamente, por lo que los expertos creen que es importante vacunar a los niños.

Pfizer espera solicitar una autorización de uso de emergencia para que su vacuna COVID-19 se administre a niños de 2 a 11 años en septiembre.

El impulso de la vacunación a nivel nacional ha resultado en la administración de más de 260 millones de dosis, suficientes para cubrir al 40 por ciento de la población. Pero el entusiasmo del público estadounidense por recibir una vacuna contra el coronavirus se ha estancado y la cantidad de dosis administradas cada día ha disminuido vertiginosamente.

Estados Unidos tiene un excedente de suministro de vacunas, con más de 68 millones de dosis que se han entregado pero no administrado. Algunos estados han estado ordenando últimamente solo una fracción de las dosis disponibles, otra señal de estancamiento de la demanda.

La administración de Biden está trabajando arduamente para que sea lo más fácil posible para las personas vacunarse y para convencer a un gran número de adultos indecisos. Ampliar la autorización a los niños podría plantear otro desafío.