Marc Anthony, Javier Báez y Henry Cárdenas llegan a Puerto Rico para compartir con niños en la inauguración y restauración de campos de béisbol comunitarios de la iniciativa Play Ball Again de LISC que fueron dañados por el huracán María.

Loíza, Puerto Rico.- PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/.-La Fundación Maestro Cares, la Fundación Good Bunny, Cubs Charities y UNICEF USA realizarán el corte de cinta inaugural en el primero de los 25 campos deportivos restaurados después de la devastación de los huracanes Irma y María, con la participación de Marc Anthony, Javier Báez y Henry Cárdenas y como parte de esta iniciativa comunitaria de ayuda deportiva.

El programa crea espacios para la programación de más de 17,500 jóvenes y con ello regresa el béisbol de Little League a las comunidades devastadas por los huracanes que recientemente afectaron a Puerto Rico.

El ícono musical Marc Anthony y el jugador estelar de béisbol de los Chicago Cubs, Javier Báez, se unieron a funcionarios y familias locales para celebrar la restauración de los campos de béisbol en el Parque de la Comunidad La Ceiba en Loíza, que fueron destruídos por los huracanes que devastaron gran parte de la isla en 2017.

Este proyecto es uno de los primeros bajo una nueva iniciativa llamada Play Ball Again, que tiene como objetivo restaurar alrededor de 25 campos deportivos e instalaciones relacionadas que servirán para la preparación deportiva de miles de niños y jóvenes en la isla.

«Hoy no sólo celebramos béisbol, también celebramos esas ganas de salir adelante que tiene Puerto Rico», expresó Marc Anthony, mientras estaba reunido con miembros de la comunidad para apoyar el primer lanzamiento. «Con la reconstrucción de estos campos, podemos ayudar a las familias a dar un paso más allá del trauma de los últimos dos años hacia a un futuro más fuerte y saludable para nuestros niños y sus familias «.

La iniciativa Play Ball Again de US$1.6 millones fue lanzada por la Corporación de Apoyo a las Iniciativas Locales (LISC, por sus siglas en inglés) a principios de este año como parte de un amplio esfuerzo para estimular la recuperación económica en toda la isla.
La Fundación Maestro Cares, que Anthony co-fundó en 2012, se une para este nuevo esfuerzo a la Fundación Good Bunny y UNICEF USA para financiar los primeros $300,000 destinados para la renovación de los campos. Cubs Charities hizo una aportación adicional al esfuerzo de $100,000 adicionales, y Kohler Company agregó su apoyo con accesorios de baño donados para las instalaciones.

«Dos años después de estas tormentas devastadoras, la necesidad de reconstruir la isla sigue fuerte», dijo Báez, cuya familia es del área de Bayamón. «Cubs Charities entendió la necesidad y ha tomado la iniciativa para ayudar a restaurar los campos de béisbol y darles a los niños en todo Puerto Rico la oportunidad de jugar el deporte. Esta reconstrucción tendrá un impacto enorme en la comunidad, y me siento orgulloso de continuar con mis esfuerzos para restaurar la isla».

«Desde sus comienzos, Maestro Cares ha incorporado los campos de béisbol en nuestra construcción de hogares en toda América Latina», añadió Henry Cárdenas, co-fundador de la organización. «Este proyecto nos permite aportar a la restauración de más campos deportivos en Puerto Rico y servirles a los niños en toda la isla».

LISC anticipa que Play Ball Again restaurará otras dos docenas de campos durante el próximo año, incluyendo instalaciones en Vega Baja, Carolina, Yabucoa, Yauco, Utuado, Caguas y Casteñer, además de Loíza. Estas comunidades representan una porción geográfica diversa de Puerto Rico que abarca algunas de las mayores concentraciones de jugadores juveniles en zonas rurales y aquellos más afectados por los huracanes.

«Los campos, equipos y programas locales están en el fondo de la tradición de excelencia en el béisbol de Puerto Rico», señaló el director regional de Little League Latin America, Carlos Pagán, quien estuvo en Loíza para celebrar los nuevos campos. «No sólo ayudan a crear grandes jugadores; ayudan a crear grandes personas «.

A través de Play Ball Again, LISC ha estado trabajando con una variedad de organizaciones y líderes comunitarios para delinear planes de redesarrollo para campos, incluyendo Little League Puerto Rico, PathStone Enterprise Center y All Hands and Hearts.

«Estas colaboraciones son parte de nuestro compromiso a largo plazo con Puerto Rico, uno enfocado en fortalecer una prosperidad ampliamente compartida y una buena calidad de vida tanto en áreas urbanas como rurales», dijo Maurice A. Jones, presidente y director general de LISC. «No puedo imaginarme una mejor ilustración de esos objetivos, que los jóvenes jueguen en un campo de pelota, con entrenadores enseñando y liderando, los padres expresando su entusiasmo y una comunidad uniéndose para apoyarse mutuamente.»

«Después de tantos momentos difíciles, estos espacios traerán esperanza y unión a la juventud, para que puedan continuar soñando, creciendo y forjando un mejor futuro», dijo Noah Assad, cofundador de la Fundación Good Bunny. «El objetivo de todo esto es restaurar la felicidad al pueblo puertorriqueño y apoyarlo en su crecimiento como sociedad».

«Nos sentimos increíblemente agradecidos por el apoyo de nuestros socios como LISC, Maestro Cares y la Fundación Good Bunny, que comparten nuestra creencia de que jugar es el derecho de todos los niños», dijo Anucha Browne, directora principal de compromiso, defensa y programas globales en UNICEF USA. «Al reconstruir estos campos, no sólo están ayudando a una comunidad que ha superado tanto en los últimos dos años, sino que también les da a los niños la oportunidad de jugar y de ser niños».

Sobre LISC

Con residentes y socios, LISC forja oportunidades para fomentar comunidades fuertes e incluyentes en todo los Estados Unidos —excelentes lugares para vivir, trabajar, visitar, hacer negocios y criar a nuestras familias. Desde 1979, LISC ha invertido US$20 mil millones para construir o rehabilitar 400,500 casas y apartamentos módicos y desarrollar Us$66.8 millones de pies cuadrados de espacio comercial, comunitario y educativo.

Play Ball Again aprovecha la amplia experiencia de LISC en el financiamiento de instalaciones recreativas y campos deportivos en comunidades marginadas, así como también en proporcionar tecnología para avanzar en los deportes juveniles, incluyendo una asociación de 20 años con NFL para crear 350 campos para proveer servicios a 600,000 jóvenes, así como trabajar con ESPN para retomar lotes vacantes para canchas de baloncesto en 14 ciudades. Para obtener más información, visite www.lisc.org.

Sobre Maestro Cares

La Fundación Maestro Cares es una organización sin fines de lucro con sede en Chicago y fundada en el 2012. La fundación trabaja para mejorar la calidad de vida de los niños huérfanos y necesitados en América Latina y los Estados Unidos. Trabaja para lograr su misión mediante la creación de ambientes seguros y saludables para que los niños vivan, aprendan y jueguen, y la vez apoyando su desarrollo y necesidades académicas.

Ayuda a recaudar los fondos necesarios para fomentar su misión mediante la colaboración con socios corporativos y sin fines de lucro. Desde que lanzó su primer hogar para niños huérfanos en la República Dominicana en el 2014, la fundación ha abierto hogares para jóvenes, centros comunitarios, escuelas, hogares de adopción provisional, y lanzó un programa educativo en Lima y Cuzco, Perú. En total, la fundación se ha comprometido a 18 proyectos que proveen espacios seguros y acogedores para miles de niños huérfanos y necesitados en la República Dominicana, Colombia, México, Bolivia, Guatemala, Perú, El Salvador, Bolivia, Chile, Puerto Rico y Chicago, IL. Para obtener más información, visite www.maestrocares.org.

Sobre Cubs Charities

Cubs Charities aprovecha la pasión de los fanáticos de los Cubs para mejorar la vida de los niños y las familias en Chicago y más allá. El objetivo de Cubs Charities es proporcionar un mayor acceso a oportunidades deportivas y lograr mejoras en la salud, la condición física y la educación para las personas en riesgo. A través de subvenciones para programas de calidad sin fines de lucro, el desarrollo de parques y campos de béisbol, y otras iniciativas comunitarias, los Cubs y Cubs Charities ayudan a cumplir el compromiso de ser los mejores en el juego, tanto dentro y fuera del campo de béisbol. Para más información, visite https://www.mlb.com/cubs/community/cubs-charities.

Sobre la Fundación Good Bunny

La Fundación Good Bunny trabaja para mejorar la calidad de vida de los jóvenes puertorriqueños a través del apoyo de iniciativas artísticas y deportivas juveniles, en colaboración con otras organizaciones sin fines de lucro. La Fundación lideró dos iniciativas que proporcionaron ayuda después del huracán María, que incluyeron la entrega de comidas y la reconstrucción completa de 10 hogares. En 2018, la Fundación organizó el primer evento anual «La Nueva Tradición», en el que 30,000 niños puertorriqueños recibieron regalos de juguetes e instrumentos musicales.

Actualmente, los esfuerzos de la Fundación se centran en la iniciativa Play Ball Again para restaurar los campos de béisbol de las Pequeñas Ligas en diferentes municipios de Puerto Rico.

Sobre UNICEF USA

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) trabaja en más de 190 países y territorios para darle prioridad a los niños. UNICEF USA apoya el trabajo de UNICEF a través de la recaudación de fondos, la promoción y la educación en los Estados Unidos, trabajando hacia el día en que ningún niño muera por causas evitables y cuando cada niño tenga una infancia segura y saludable. Para más información, visite www.unicefusa.org.

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Rose Mary Santana
Periodista hispanoamericana, Especialista en Medios Digitales y Relaciones Públicas Corporativas. Se distingue por ser Defensora de los Derechos Humanos, Democracia y Libertad de Prensa para los países de América Latina, acuñando la frase de Abraham Lincoln, "La democracia es el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo." Ex presidenta en dos oportunidades del Colegio Dominicano de Periodistas, Florida. Corresponsal en Miami de www.acento.com.do, www.elnuevodiario.com.do y www.Diasporadominicana.com.do, Primicias y otros medios importantes de la República Dominicana. Primera periodista dominicana en escribir desde Estados Unidos para Diario Libre Digital y El Nuevo Diario. Aborda el tema de República Dominicana en Diario Las Américas. Miembro de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos en los Estados Unidos, NAHJ y miembro del Programa de Influyentes del Hispanic Digital Network de Cisión y PRNewswire, quienes crean este blog bajo este programa donde solo participan personalidades consideradas por ellos, como influencer hispanos en los Estados Unidos. Miembro de la Asociación de Prensa Internacional de Miami, MIPA, Asociación Nacional de Hispanos en Estados Unidos, NAHJ, Miembro de la Federación Internacional de Periodistas, FIP, sede Bruselas, Asociación de Prensa Turística de la República Dominicana en FL, del Círculo de Locutores de RD en FL, Asesora de la Carrera de Comunicación Social de URBE UNIVERSITY, ex Directora de Comunicaciones de Diaspora Development Foundation en Florida. Presidenta de la Comisión de Asuntos Diplomáticos del Colegio Dominicano de Periodistas, CDP-RD, Directiva 2019-2022. Egresada de la Universidad Dominicana O & M y con Diplomados en Relaciones Públicas y Relaciones Públicas Corporativas de las Universidades Tecnológica de Santiago, (UTESA) y Acción Pro Educación y Cultura, (APEC) en República Dominicana. Cuenta con un Certificado en Ciencias Políticas de UNICARIBE COLLEGE en el estado de la Florida, donde laboró además como Directora de Comunicaciones en la entidad universitaria. Reconocida por méritos acumulados en las Alcaldías de San Juan en Puerto Rico, Miami en Florida y en la Ciudad de Miramar también en la Florida, en esta última, convirtiéndose en la primera periodista hispana en recibir un reconocimiento en los 60 años de fundada esta Ciudad. Recibió en el 2021 en el marco del Día Nacional del Periodista y Mes del Periodista en República Dominicana, el máximo galardón que otorga el Colegio Dominicano de Periodistas, CDP, "Medalla al Mérito Periodístico". Rose Mary Santana, además obtuvo dos galardones del Observatorio de Medios Digitales de República Dominicana, catalogada en el año 2020, como "Mejor Comunicadora Digital en el Extranjero" y este Blog Noticioso, "Mejor Medio Digital de la Diáspora." Reconocida por diversos medios en la Florida, entre ellos, Dominicanos Hoy. También ha sido reconocida por la Junta Central Electoral en Miami y por el Instituto de Dominicanos en el Exterior, (IDEX). En Puerto Rico, fue reconocida por la Fundación Misión de Amor. Ha recibido a lo largo de su trayectoria profesional, más de 40 certificaciones por participación en cursos relacionados con su carrera, incluidos varios del Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNFPA, Universidad Autónoma de Santo Domingo,(UASD), Organización Mundial de la Salud, (OMS), Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia, (UNICEF) entre otros organismos internacionales. También cuenta con varias certificaciones de entidades periodísticas internacionales, entre las que se destacan, la Federación Internacional de Periodistas, (FELAP), la Fundación Konrad Adenauer en Alemania, del Centro Knight de Periodismo de Las Américas y la Universidad de Texas, entre otros. En su haber profesional en República Dominicana, ha sido figura cumbre en coberturas noticiosas de Cumbres de Jefes de Estado y de Gobierno, además de la fuente noticiosa más importante del país, la de la Presidencia de la República Dominicana y otras. Laboró durante muchos años para Radio Cadena Comercial y su red de más de 20 emisoras a lo largo del país. Fue corresponsal desde República Dominicana para Estados Unidos de la Voz de América, (VOA). Rose Mary Santana, se convirtió a su llegada a la Florida, en ser la única periodista dominicana que ha sido invitada por el Comando Sur de los Estados Unidos para abordar un Black Hawk y aterrizar en un portaaviones en el océano para una cobertura periodística en el buque hospital Kearsarge. Cuenta con un certificado de Cobertura de Desastres, tras concluir entrenamiento con la Sociedad Interamericana de Prensa, SIP, realizado en Miami. También ha participado invitada por la Embajada de los Estados Unidos en República Dominicana en el seminario de Liderazgos en Medios de Comunicación, efectuado conjuntamente con el Centro Internacional para Periodistas, (ICFJ). Labor Comunitaria Social Ella ha desempeñado una amplia labor en el campo comunitario, laborando con reputadas entidades sin fines de lucro, a título de cooperación. Entre esas instituciones se destacan en su natal, República Dominicana, diferentes clubes culturales, entre ellos, Nueva Generación y Cultural La Fe, donde realizó la Primera Caminata de Lucha Contra las Drogas de manera conjunta con importantes organismos en República Dominicana. De hecho, la primera Escuela Pública del Sector La Loma del Chivo en el Barrio 27 de febrero, una columna lleva su nombre, dedicada en función de su esfuerzo para lograr esta construcción que beneficia a miles de niños con accesibilidad a la educación que residen en este sector, entre otras actividades comunitarias en su país. En el Estado de la Florida, se ha desempeñado como directora de comunicaciones de la Fundación del ex pelotero de Grandes Ligas, Juan Guzmán de manera honorífica, dentro de sus labores sociales, llegando a realizar exitosamente dos Cenas Galas para la entidad. También en Diáspora Development Foundation en la Florida, ha sido voluntaria, miembro del equipo fundador y Directora de Comunicaciones. Colabora con grupos comunitarios que luchan contra cáncer de seno, siendo una sobreviviente de la enfermedad.